updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Ya está en órbita el Observatorio Orbital de Carbono

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OCO2 en la rampa de lanzamiento

OCO-2 es la primera misión de la NASA dedicada a estudiar el dióxido de carbono en la atmósfera

La NASA lanzó con éxito el miércoles su primera nave espacial dedicada al estudio de dióxido de carbono de la atmósfera a las 2:56 am PDT (5:56 am EDT).

El Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) subió hacia el cielo desde la Base Aérea Vandenberg, California, en un cohete United Launch Alliance Delta II. Aproximadamente 56 minutos después del lanzamiento, el observatorio se separaba de la segunda etapa del cohete en una órbita inicial de 429 millas (690 kilómetros). La nave espacial realizó entonces una serie de procedimientos de activación, estableciendo comunicaciones con los controladores de tierra y desplegó sus par de paneles solares gemelos. La telemetría inicial muestra que la nave espacial está en excelentes condiciones.

OCO-2, lanzamiento

El Observatorio Orbital de Carbono-2 (OCO-2) es la primera misión de la NASA dedicada a estudiar el dióxido de carbono en la atmósfera, los cambios de conducción de gas de efecto invernadero producido por el hombre que modifica el clima de la Tierra.

1. Los seres humanos liberan cerca de 40 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año. La cantidad varía de un país a otro, pero con un promedio de alrededor de 5,5 toneladas por persona. La superficie terrestre de la Tierra y el océano absorben cerca de la mitad de estas emisiones. Mediciones del OCO-2 mostrarán a los científicos de donde proviene este dióxido de carbono (las fuentes de la Tierra) y donde es absorbida y se almacena de la atmósfera (los sumideros).

2. El campo de visión del OCO-2 tiene sólo alrededor de una milla cuadrada (tres kilómetros cuadrados) - más pequeño que el Central Park de Nueva York. ¿Por qué tan pequeño? Para esquivar las nubes. Las nubes cubren regularmente alrededor de dos terceras partes de la Tierra, pero incluso un pequeño jirón de nube a la vista de OCO-2 compromete la medición.

3. OCO-2 estudia el dióxido de carbono al ver los colores (o longitudes de onda) de la luz solar que absorbe el dióxido de carbono. Para identificar cambios muy pequeños en esta absorción de una longitud de onda a la siguiente, el instrumento OCO-2 separa la luz en muchas bandas estrechas de longitudes de onda. En tres regiones de longitud de onda, que representan sólo una pequeña porción del espectro, puede medir más de 3.000 bandas individuales. Una cámara divide la misma gama de longitudes de onda en sólo tres colores.

4. OCO-2 recogerá 24 mediciones por segundo, con un total de alrededor de un millón de sondeos todos los días. De ellos se espera que unos 100.000 sean suficientemente despejados para proporcionar datos altamente utilizables de dióxido de carbono. El mejor satélite de observación del dióxido de carbono actualmente en órbita tarda 4 segundos para hacer un sondeo y recoge menos de 20.000 piezas de datos por día, con cerca de 500 que están siendo de gran utilidad.

Para obtener más información sobre OCO-2, consulta: //www.nasa.gov/oco-2