updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La misteriosa barcaza de alta tecnología de Google queda en nada

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barcaza Google en Portland

La barcaza se ha vendido y será desmantelada la estructura de contenedores de cuatro pisos

La llamada barcaza Google, concebida una vez como una sala de exposición flotante para Google Glass y otros aparatos de alta tecnología, se encamina hacia un futuro menos glamoroso ahora que la estructura en la parte superior de la misma se ha destinado al depósito de chatarra.

Es un lamentable final para un gran misterio que generó la atención internacional cuando la barcaza de extraño aspecto fue remolcada al puerto de Portland en octubre pasado.

La barcaza llevaba 63 contenedores de transporte dispuestos a crear un edificio de cuatro pisos. La estructura fue montada en New London, Connecticut, y la barcaza fue remolcada a Portland, donde estaba programado que Cianbro Corp. hiciese el trabajo interior en ella, incluyendo la instalación de equipos alta tecnología.

Cianbro nunca ha revelado la identidad del propietario de la embarcación o su propósito. Una misteriosa barcaza similar apareció en el muelle de San Francisco el año pasado. Después de algo de investigación por los periodistas en ambas costas, Google admitió que había encargado las barcazas para servir como "un espacio interactivo donde la gente pudiese aprender acerca de las nuevas tecnologías".

Cuando estuviese terminada, la barcaza en Portland iba a ser remolcada a la ciudad de Nueva York y abierta a la gente sólo por invitación a urbanitas acomodados.

No importa.

El miércoles un remolcador movió la barcaza de la Rickers Wharf Marine Facility en Portland y la depositó en la Turner’s Island Cargo Terminal en South Portland. Roger Hale, propietario de la terminal, dijo que la estructura había sido comprada por una "empresa internacional de barcazas" sin nombre y que estaba siendo preparada para dejar Portland para un viaje por mar a un lugar desconocido.

Los contenedores, sin embargo, pueden ser desmontados en la isla de Turner y desechados, dijo Lance Hanna, jefe del puerto de Portland Harbor.

Cianbro nunca hizo mucho trabajo en la barcaza, que se había convertido en un fijo en el paseo marítimo.

Jessica Grondin, portavoz de la ciudad de Portland, dijo que la barcaza Google ha sido buena para la imagen de Portland, ya que vincula Portland con San Francisco y la innovación en alta tecnología. Una salida gloriosa después de que se hubiese realizado una exitosa reforma de Cianbro, dijo.

Cuando se le dijo que la estructura en la barcaza se dirige a un depósito de chatarra, quedó estupefacta.

"Mal", dijo. "Tenía la esperanza de que viniese algo con esto. Todo el mundo estaba esperando ver lo que realmente estaba sucediendo".

Aún así, la ciudad sacó provecho financieramente, llevándose $400.000 en impuestos a la propiedad sobre la barcaza mientras estaba amarrada en el puerto.

No está claro por qué Google abandonó el proyecto. La compañía no respondió a una consulta por correo electrónico enviada el jueves a su oficina de prensa.

La barcaza de 250 pies, número de registro "BAL 0011", tiene algún valor real. Nueva costaría $4.000.000, según C & C Marine en Belle Chasse, Louisiana, que construyó las dos barcazas en 2011.

El edificio en la barcaza habría sido costoso de montar, dijo Chad Walton, propietaria de SnapSpace Solutions Inc. en Brewer, que convierte los contenedores de transporte en edificios modulares.

Es difícil imaginar venderlo todo para chatarra, dijo Walton. "Debe de haber costado una fortuna armar una cosa así", dijo.

Mientras tanto, la barcaza en California, que en marzo fue remolcada desde San Francisco a Stockton, permanece intacta, según el director del puerto Richard Aschieris. Dijo que en términos generales LLC, la reciente empresa propietaria de la barcaza en Portland, pagará hasta octubre sobre $10,000 mensuales de impuestos de muelle.