updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

La forma perfecta para lanzar una piedra y que haga más rebotes en el agua (vídeo)

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ángulo de 20 grados para el salto de una piedra en el agua

Lanzarla en un ángulo de 20 grados aumenta el número de rebotes cuando salta en el agua

Es un popular pasatiempo pero también una útil táctica militar utilizada para rebotar las bombas de los cañones

Una piedra en forma de disco tiene que ser arrojada en un ángulo de 20 grados para alcanzar el número máximo de rebotes a través del agua.

Inspirados por el científico Inglés Barnes Wallis, que inventó la bomba de rebote, los investigadores han descrito la complicada física detrás del comportamiento cuando saltan en el agua piedras, juguetes e incluso balas de cañón.

Artilleros navales que se remontan al siglo XVIII utilizaron las balas de cañón como una táctica militar - ajustando el ángulo de lanzamiento como una variable para hundir barcos enemigos.

El profesor Tadd Truscott, de la Universidad Brigham Young, Utah, y sus colegas dijeron: "Barnes Wallis aumentó la variable de la reducida ventaja militar durante la Segunda Guerra Mundial con su bomba de rebote. Diseñada para romper las presas alemanas, el arma saltaba sobre la superficie del agua para evitar las redes contra torpedos submarinos".

ángulo de la piedra al entrar en el aguaEscribiendo en Physics Today, dicen que los rebotes en el agua han vuelto a sus raíces más sencillas con pelotas de juguete que hacen que sea mucho más fácil lograr múltiples saltos.

Los investigadores dijeron: "Esas esferas están hechas de un material elástico cuya alto cumplimiento - o capacidad de deformarse fácilmente - introduce algunos cambios interesantes al fenómeno de saltar".

Pero, con un lanzamiento lateral y un giro de muñeca, jóvenes y ancianos han saltando piedras a través del agua durante miles de años con el objetivo de conseguir la mayor cantidad de rebotes como sea posible.

El récord del mundo, según el Libro Guinness de los Récords, es de 88 saltos establecidos este año por un americano llamado Kurt Steiner.

diferentes formas de rebotar objetos en el aguaEstas imágenes de arriba muestran cuatro ensayos de piedras saltando. (a) El disco de acrílico que se muestra aquí fue arrojado al agua por el método habitual para saltar piedras. (b) Una esfera elástica salta con éxito después de aplanarse en una forma similar a un disco. (c) Una racquetball, que es mucho más rígida que los juguetes de saltos de agua, no se salta. (d) Una manera poco convencional para saltar un piedra es ejecutarlo desde un ángulo alto y difundir una gran cantidad de efecto de retroceso.

El profesor Truscott dijo que la habilidad depende del ángulo en que el lanzador decide lanzar un objeto, con un óptimo para las piedras en forma de disco de alrededor de 20°. Pero cuanto más pesado sea el objeto, más plano sería este.

Él dijo: "Las esferas son generalmente más difíciles de rebotar que los discos. De hecho, la investigación anterior sugiere un límite superior en el ángulo de rumbo inicial de 18°.

"Así, rebotar balas de cañón de acero sólo puede ocurrir con ángulos menos profundos de siete grados".

saltos en el agua de balas de cañón

Un método alternativo consiste en impartir una gran cantidad de efecto de retroceso a una piedra redondeada por lo que se sumerge bajo la superficie y luego aparece fuera del agua.

"El profesor Truscott dijo: "La técnica no da muchos saltos pero, no obstante, es impresionante. Para llevarla a cabo lo que necesitas es tirar la piedra en la superficie del agua en un ángulo mucho mayor que el de los discos de costumbre".

Artículo científico: Water-skipping stones and spheres