updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nueva técnica de levantamiento sísmico podría respetar la audición de los cetáceos

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prospecciones sísmicas

La tecnología de Zoom Acústico suprime la energía reflejada de la señal

Las imágenes sísmicas convencionales transmiten la energía sonora al suelo y construyen una imagen de la geología subyacente mediante el análisis de cómo se reflejan las ondas de energía de vuelta al receptor.

Estas técnicas crean una serie de fuertes explosiones que pueden perturbar la fauna marina, lo que afecta a sus hábitos de comportamiento y de migración. La Universidad de Bath ya estudia un método para controlar y reducir estos impactos.

zoom acústicoUna nueva tecnología llamada Zoom Acústico (Acoustic Zoom®), desarrollada por el alumno Jaques Guigné de la Universidad de Bath en colaboración con su ex supervisor, el Profesor PhD Nick Pace, suprime la energía reflejada de la señal y en su lugar registra cómo se dispersa la energía del sonido, datos que normalmente se desechan pero que aún mantienen importante información.

Estos datos de sonido disperso se utiliza para crear un mapa muy detallado de la geología subterránea, permitiendo ver en los estratos detalles sutiles tales como fisuras y fracturas que no pueden ser detectados usando la prospección sísmica tradicional.

La tecnología de Zoom Acústico va más allá al reducir la energía original usando un trombón marino que se puede ajustar para liberar niveles más pequeños de energía a frecuencias mucho más altas, lo que reduce los efectos en los animales bajo el agua.

haz sísmico en zoomEl profesor Guigné explicó: "¡Estamos muy entusiasmados con esta tecnología ya que nos permite tomar muestras de núcleos virtuales, lo que nos da una comprensión mucho más detallada de las características geológicas sutiles, sin ningún tipo de perforación".

"Funciona mediante el análisis de la energía del sonido dispersado en lugar de la energía reflejada que se registra normalmente. La señal dispersa es mucho más débil por lo que ha sido bastante difícil captarla con éxito. Es un poco como conducir por la noche tratando de concentrarse en el rostro del conductor de un coche que viene a través de la mirada de sus faros".

El Zoom Acústico también es más respetuoso con en el medio ambiente ya que libera pequeñas cantidades de energía durante un tiempo más largo y en frecuencias más altas por lo que, aunque la vida marina aún puede oír las ondas sonoras, es mucho menos intrusivo.

"Esperamos que esta nueva tecnología ayudará a evitar la innecesaria perforación exploratoria por la industria del petróleo y también reduzca el impacto de los estudios submarinos en el medio ambiente", concluyó Guigné.

Artículo científico: Acoustic zoom high-resolution seismic beamforming for imaging specular and non-specular energy of deep oil and gas bearing geological formations