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Algas marinas ¿la energía del futuro?

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algas marinas y erizos de mar

El Mar ¿gasolinera del futuro?

Congreso Internacional "Obtención de biomasa y producción de biocombustibles a partir de algas" - Alicante

tanques de microalgas BFS

El biocombustible de segunda generación obtenido a partir de aceite de algas marinas constituye actualmente una de las apuestas de futuro para la sustitución del petróleo, lo que pone de manifiesto su importancia para paliar el efecto invernadero y restablecer el equilibrio térmico del planeta.

Este tipo de biocarburante se fabrica a partir de una materia prima no apta para la alimentación, que no necesita tierra cultivable ni agua dulce y que en lugar de emitir CO2 lo utiliza como insumo (devolviendo a la atmósfera solo la mitad del que absorve), lo cual supone además una fuente de energía inagotable y no contaminante.


El último informe del Banco Mundial señalaba a los biocombustibles cultivados en tierras como los culpables del 75% de la subida de precios de los alimentos desde el 2002, aumentando los  graves problemas de los 923 millones de personas que pasan hambre en el mundo; pero es posible que los biocombustibles no sean los culpables, ni lo vayan a solucionar aunque dejaran de usarse mañana. El problema es que los políticos no creen en un mundo más justo.

alga marina
El Congreso Internacional "Obtención de biomasa y producción de biocombustibles a partir de algas" surge para manifestar la potencialidad de las micro y macroalgas así como cianobacterias como materia prima para la producción de biocarburantes. Valorados investigadores, tecnólogos y empresarios del panorama internacional se reunirán en Alicante los días 30 y 31 de Octubre de 2008, para mostrar datos reveladores de obtención de aceite y biomasa para producir biodiesel, etanol e inclusive hidrógeno a partir de esta curiosa materia prima (las especies más adecuadas, los detalles de selección y cultivo, la rentabilidad de inversión, los costes de producción y comercialización).


La Universidad de Alicante, junto a la empresa alicantina BFS, abrirá al público y especialmente al sector empresarial, las investigaciones que han permitido desarrollar un prototipo de fabricación de biocombustible a partir de algas marinas cuyos resultados son sorprendentes: la producción podría ser hasta 400 veces superior a cualquier otro biocombustible de los utilizados hoy en día.

algas en la playa
Este prototipo, denominado "Airemar", será expuesto en un area exclusiva, en la que todas aquéllas empresas que suministren productos o servicios vinculados al sector podrán exhibir de forma gratuita maquinaria o formatos informativos (posters, roll-ups, vídeos).

Por otro lado la empresa inglesa Marine Resource Management, que también participará en el Congreso sobre Biocombustibles a partir de Algas, dirigida por el científico John Munford, cultivará algas en el océano para producir biocombustibles. Munford afirma que cultivando el Mar del Norte se podrían cubrir todas las necesidades mundiales de combustible para transporte.

Pese a las aparentes ventajas del proyecto, esta posibilidad ha desatado una gran controversia, ya que se desconocen los posibles efectos secundarios en el medioambiente marino de un cultivo masivo de algas. A pesar de ello, de hacerse realidad, estos proyectos supondrían un gran avance en los objetivos de disminuir nuestra dependencia del petróleo.


Diversas opiniones admiten que el biodiesel a partir de algas es el único biocombustible que realmente promete solucionar el problema de abastecimiento a la humanidad a medio plazo. Sus ventajas no las tiene ningún otro competidor: su uso de terrenos baldíos y agua de mar, su excelente realción producción/unidad de superficie, pueden emplearse como sumideros de CO2 en las inmediaciones de las centrales térmicas, etc…

Sin embargo existen serios problemas por ser resueltos de forma adecuada: eutrofización de los cultivos, y producción a gran escala y a precios competitivos de mercado.

microalgas
Las empresas emplean diferentes acercamientos al problema y distintos métodos de producción: la que se lleve el gato al agua será, simplemente, la que además de resolver los problemas arriba mencionados, lo haga al precio más bajo posible.

A parte de John Munford participarán en el Congreso Internacional de "Producción de Biocombustibles a partir de Algas" otros trece reconocidos expertos en esta materia. Destacan los científicos Anastasios Melis de la Universidad de Berkeley o Stefan Kraan del Centro Irlandés de Algas. La investigación española estará representada en este congreso por Eduardo Ferrandis, director de las investigaciones que ha realizado la Universidad de Alicante en esta materia y Cristian Gomis, director científico de la española BFS, primera empresa en producir biopetróleo a partir de algas.


Las posibilidades empresariales centrarán las ponencias de los representantes de Biofields (México), Origin Oil Inc. (USA), Oil Fox (Argentina), Fluor, Algasol Renewables o la multinacional holandesa Kema Energy Consulting. La preocupación por el medio ambiente, también presente, protagonizará la ponencia de la representación española del Programa contra el Cambio Climático dirigido por Al Gore.

Proceso de biocombustible con algas - www.Biofields.com

El congreso cuenta con dos zonas de exposición donde podrán verse varios prototipos de bio-reactores, junto a posters y videos informativos que darán a conocer los últimos avances tecnológicos sobre la producción de biocombustibles a partir de algas.
El Congreso Internacional "Obtención de Biomasa y Producción de Biocombustibles a partir de Algas"  tendrá lugar en la Universidad de Alicante durante los días 30 y 31 de este mes de octubre/2008.

Ver también: Microalgas marinas, la energía limpia  Jornada Técnica Internacional sobre “Producción y uso de microalgas con fines energéticos” organizada por el IDAE (Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía) - Madrid 13/11/2008. Descargar CARPETA MICROALGAS con las pantallas de las ponencias


Enlaces:  Universidad de Alicante   BFS (Bio Fuel Systems)   Global Energy    BioFields

Listado de empresas que investigan sobre el biodiesel de algas marinas (En una de ellas tiene participaciones el mismísimo Bill Gates):

caulerpa peltata