updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Polvo en el fondo del océano da una nueva visión de las supernovas

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choque de dos estrellas de neutrones

Analizan el polvo galáctico de los últimos 25 millones años que se ha asentado en el océano

Los científicos que sondeaban las profundidades del océano han hecho un hallazgo sorprendente que podría cambiar la forma en que entendemos las supernovas - explosiones de estrellas más allá de nuestro sistema solar.

Han analizado polvo extraterrestre que creen que es de supernovas que se ha asentado en el fondo de los océanos para determinar la cantidad de elementos pesados creados por las enormes explosiones.

"Pequeñas cantidades de residuos de estas explosiones distantes caen sobre la tierra a medida que viaja a través de la galaxia", dijo el investigador principal, el Dr. Anton Wallner, de la Escuela de Investigación de Física e Ingeniería de la Universidad Nacional de Australia.

Anton Wallner"Hemos analizado el polvo galáctico de los últimos 25 millones años que se ha asentado en el océano y encontramos allí muchos menos elementos pesados como el plutonio y el uranio de lo que esperábamos".

Los resultados están en desacuerdo con las teorías actuales de las supernovas, en la que algunos de los materiales esenciales para la vida humana, como el hierro, el potasio y el yodo son creados y distribuidos por todo el espacio.

Las supernovas también crean plomo, plata y oro, y elementos radiactivos más pesados​como el uranio y el plutonio.

El equipo del Dr. Wallner estudió el plutonio-244 que sirve como un reloj radiactivo por la naturaleza de su desintegración radiactiva, con una vida media de 81 millones de años.

"Cualquier plutonio-244 que existía cuando se formó la Tierra a partir de gas intergaláctico y polvo de más de cuatro mil millones de años hace tiempo que decayó", dijo el Dr. Wallner.

"Así que cualquier plutonio-244 que nos encontramos en la Tierra debe haber sido creado por eventos explosivos que han ocurrido más recientemente, en los últimos cientos de millones de años".

El equipo analizó una muestra de la corteza terrestre de 10 centímetros de espesor, que representa a 25 millones de años de acumulación, así como los sedimentos de aguas profundas recogidos de un área muy estable en el fondo del Océano Pacífico.

muestra del fondo del océano

"Hemos encontrado 100 veces menos de plutonio-244 de lo que esperábamos", dijo el Dr. Wallner.

"Después de todo parece que estos elementos más pesados no se pueden formar en las supernovas estándar. Para hacerlos pueden requerir eventos más raros y más explosivos como la fusión de dos estrellas de neutrones".

El hecho de que estos elementos pesados como el plutonio no estaban presentes, y el uranio y el torio todavía están presentes en la Tierra sugiere que tal evento explosivo debe haber pasado cerca de la época en que se formó la Tierra, dijo el Dr. Wallner.

"Los elementos radioactivos en nuestro planeta como el uranio y el torio proporcionan gran parte del calor que impulsa el movimiento continental, quizás otros planetas no tienen el mismo motor de calor dentro de ellos", dijo.

La investigación se publica en Nature Communications: Abundance of live 244Pu in deep-sea reservoirs on Earth points to rarity of actinide nucleosynthesis