updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

La Marina de EE.UU. crea una armadura transparente

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armadura transparente de espinela

Utilizaron espinela, un tipo de mineral que es más durable que el vidrio

Los investigadores del Laboratorio de Investigación Naval de los EE.UU. (NRL) han descubierto cómo hacer una armadura transparente utilizando espinela, un tipo de mineral que es más durable que el vidrio.

En una nueva técnica conocida como la sinterización, los investigadores crearon hojas de espinela transparentes a prueba de balas que se pueden construir en varias formas utilizando una prensa.

"La espinela en realidad es un mineral, es aluminato de magnesio", dice el Dr. Jas Sanghera, que dirige la investigación. "La ventaja es que es mucho más duro y más fuerte que el vidrio. Proporciona una mejor protección en ambientes muy hostiles, ya que puede soportar la erosión de la arena y de la lluvia".

pieza de espinelaComo un material más duradero, una capa más fina de espinela puede dar un mejor rendimiento que el vidrio. "Para plataformas-UAVs [vehículos autónomos no tripulados] sensibles al peso, montadas en escudos en la cabeza es una tecnología que cambia el juego".

NRL inventó una nueva forma de hacer espinela transparente, utilizando una prensa caliente, llamada sinterización. Es un proceso a baja temperatura, y el tamaño de las piezas está limitado sólo por el tamaño de la prensa. "En última instancia, vamos a entregarlo a la industria", dice Sanghera, "por lo que tiene que ser un proceso escalable". En el laboratorio, hicieron pedazos de ocho pulgadas de diámetro. "Luego licenciamos la tecnología a una empresa que fue capaz entonces de escalar hasta platos mucho más grandes, de unas 30 pulgadas de ancho".

En el futuro, el material podría ser utilizado por el ejército como blindaje para vehículos o caretas, o en bienes de consumo como relojes y teléfonos inteligentes.

Debido a que la luz infrarroja puede pasar a través de la sustancia, los militares también está considerando la posibilidad de usarla para proteger los láseres en entornos donde la arena o el agua salada pueden rayar fácilmente el vidrio.