updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La NASA prueba un vehículo submarino que buscará vida en Europa, la luna de Júpiter

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rover BRUIE para la exploración bajo el hielo

BRUIE es un prototipo que algún día podría ir a otros cuerpos planetarios con un océano líquido cubierto por hielo

La NASA ha lanzado nuevas imágenes de un rover submarino que algún día podría explorar los océanos de Europa, una luna de Júpiter. La luna tiene casi tres veces más agua que la Tierra, aunque está contenida bajo de una superficie helada, por lo que es especialmente difícil de ver desde la Tierra. Por suerte, la NASA tiene una solución.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ha publicado en línea el jueves un nuevo vídeo del rover, conocido como "Buoyant Rover for Under Ice Exploration" (Rover Boyante para la Exploración Bajo el Hielo), o BRUIE. Es sólo un prototipo de "drone" que la NASA espera enviar finalmente a Europa en la década de 2020, pero la NASA ya ha demostrado que el BRUIE puede llegar a la parte inferior del hielo y registrar imágenes y datos sobre sus movimientos bajo el agua.

"En nuestra investigación en el Ártico todos ganan", dice en el vídeo el astrobiólogo Kevin Hand. "Al estudiar el metano que está atrapado en estos lagos y saliendo del permafrost estamos ayudando a cuantificar las emisiones de gases de efecto invernadero que están afectando el cambio climático, mientras que simultáneamente construimos un vehículo y una plataforma científica que sirve como precursor para algo que puede algún día volar a Europa o Encelado o una de las otras lunas que albergan un océano".

pruebas del rover BRUIE         pruebas del rover BRUIE

misión a la luna Europa de la NASAEuropa ha sido durante mucho tiempo un tema de fascinación para la NASA y otros, que han sugerido que es la mejor esperanza de encontrar vida extraterrestre en la Vía Láctea. Es una de las cuatro lunas más grandes flotando cerca de Júpiter, y se inunda de la radiación del gigante planeta gaseoso. La Casa Blanca incluyó un viaje a Europa en su propuesta de presupuesto de 2016, y una misión se encuentra en la etapa de formulación.

"Mucho de lo que hacemos en el espacio profundo es aplicable al océano", dijo en un comunicado de la NASA, Andy Klesh, investigador principal del rover. "Se trata de un prototipo para vehículos que algún día podrían ir a Europa y otros cuerpos planetarios con un océano líquido cubierto por hielo. Es ideal para viajar bajo la plataforma de hielo de un mundo helado".

Para obtener más información sobre Europa, visita: //go.nasa.gov/1FATJR8

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