updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Nueva técnica barata y sencilla convierte el agua de mar en agua potable

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agua marina

El proceso se basa en la pervaporación con una nueva membrana

Los científicos han encontrado una nueva manera de purificar el agua de mar con materiales que no dependen de la electricidad y son suficientemente baratos para ser fabricados en la mayoría de los países. ¿Podría su trabajo contribuir a la búsqueda de una nueva fuente de agua de bajo costo?

El artículo, que ha despertado interés entre los sitios de noticias, se titula, "Desalination of simulated seawater by purge-air pervaporation using an innovative fabricated membrane (La desalinización del agua de mar simulada por pervaporación de purga de aire mediante una innovadora membrana fabricada)". Los autores, de Alejandría, Egipto, son Mona Naim, Mahmoud Elewa, Ahmed El-Shafei y Abeer Moneer. Su trabajo ha sido publicado en Water Science & Technology.

Al-Fanar Media dijo, "Moneer y un equipo de colegas investigadores en Alejandría dicen que han creado una nueva membrana que puede extraer más agua dulce del mar y al hacer mejorar la eficiencia energética".

Los autores dijeron que inventaron una innovadora membrana polimérica. Es descrito como un gran avance, que implica al proceso de pervaporación. Dijeron que puede desalinizar agua de mar artificial de una concentración excepcionalmente alta para producir un alto flujo de agua potable con más del 99,7% de rechazo de sal en un proceso de pervaporación de paso de purga de aire.

desalinización de agua de marNo hay nada nuevo acerca de la pervaporación, dijo Gizmag; el proceso "implica el filtrado del líquido a través de una membrana cerámica o polimérica", aunque la membrana utilizada hasta ahora ha sido cara y complicada de fabricar.

Digital Trends también dijo: "El método de pervaporación ha estado en uso desde principios de 1990". Se está utilizando en el tratamiento de aguas residuales para separar los disolventes orgánicos de las aguas residuales industriales.

Lynda Delacey en Gizmag dijo que la importancia de su trabajo está en otra parte que sólo la pervaporación. "El avance en esta investigación es la invención de una nueva membrana extractora de sal incrustada con polvo de acetato de celulosa para su uso en el paso uno del proceso de pervaporación. El polvo de acetato de celulosa es una fibra derivada de la pulpa de madera y es, según los investigadores, barata y fácil de hacer en cualquier laboratorio".

Lo que es más, los materiales, pueden ser producidos en masa en hojas sueltas impresas para su utilización generalizada, dijo Bryan Lufkin en Gizmodo.

La tecnología se basa en las membranas que contienen polvo de acetato de celulosa, producido en Egipto. El polvo, en combinación con otros componentes, se une a las partículas de sal a medida que pasan a través. La técnica está siendo considerada como útil para desalar agua de mar.

pervaporación¿Por qué su estudio se considera tan importante? Cualquier intento de encontrar un método desalinizador que (1) no sea peligroso para el medio ambiente y (2) no sea demasiado caro para gestionar y mantener es, obviamente, dado la bienvenida en momentos en que los planificadores miran qué cantidad de agua del planeta es realmente apta para beber y para la agricultura.

"Las nuevas ideas en los métodos de tratamiento de agua son siempre bienvenidas: La desalinización es un proceso costoso que también utiliza una tonelada de energía: más de 200 millones de kilovatios hora por día en todo el mundo", dijo Gizmodo.

Un informe de 2013 del PNUD, "Gobernabilidad del Agua en la región árabe" (enlace más abajo), habla de la gestión de la escasez de agua y asegurar el futuro. "Las proyecciones actuales muestran que para el año 2025 el suministro de agua en la región árabe será sólo el 15 por ciento de lo que era en 1960".

El informe comenta sobre la desalación: "los recursos hídricos no convencionales incluyen la desalinización, el tratamiento de aguas residuales, la recolección de agua de lluvia, la siembra de nubes y el agua de drenaje de riego. La región árabe es líder mundial en desalación, con más de la mitad de la capacidad de desalinización mundial y se espera que el agua desalada se expanda desde el 1,8 por ciento del suministro de agua de la región a un estimado del 8,5 por ciento en 2025 (archivo PDF)".

El informe señaló las dificultades que presenta la desalinización, como un proceso que es "de energía y de capital intensivo", a pesar de que los avances tecnológicos han reducido los costos de producción. "Mientras que las plantas desalinizadoras reducen la presión sobre los recursos convencionales de agua, tienen efectos ambientales nocivos, incluyendo la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero".

Citado en Digital Trends: "El uso de la pervaporación elimina la necesidad de la electricidad que se utiliza en procesos de desalinización clásicos, reduciendo así los costos de manera significativa", dijo Ahmed El-Shafei, uno de los autores del estudio.

Artículo científico: Desalination of simulated seawater by purge-air pervaporation using an innovative fabricated membrane