updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

¿Qué puede enseñar una ballena jorobada a un aerogenerador?

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tubérculos en la aleta de la ballena jorobada

Las ballenas jorobadas pueden maniobrar sus aletas a un ángulo de ataque muy agudo

Imagínate que estás conduciendo un coche en un día claro. Ociosamente sacas la mano por la ventana y la inclinas, jugando a hacer el avión cuando el viento empuja la mano hacia arriba.

Esa es la elevación, la misma elevación que permite a un avión permanecer en el aire o girar a una aspa de molino. Para ayudar a estas tecnologías artificiales a aumentar la maniobrabilidad en el aire, los científicos echaron una mirada a uno de los expertos en elevación del océano: la ballena jorobada.

A diferencia de muchas de sus hermanas ballenas, la ballena jorobada no sobrevive únicamente de krill, capturado abriendo la boca y nadando en línea recta hacia esos crustáceos parecidos a los camarones. En cambio, las ballenas jorobadas maniobran para capturar peces. Y para hacerlo, tienen que realizar algunos giros cerrados.

Para hacer esas rápidas correcciones, la ballena jorobada tiene que evitar que su aleta se cale. "Si una ballena quiere hacer una curva cerrada, necesitará más elevación, desde un alto ángulo de ataque", explica Frank Fish, biólogo de la Universidad de West Chester. "Pero si ese ángulo de ataque es demasiado grande cuando se está tratando de hacer ese círculo, se va a estancar", así como el momento que deja caer el estómago de un avión, o patinar en el hielo de un coche.

Las ballenas jorobadas pueden maniobrar sus aletas a un ángulo de ataque agudo antes de que comiencen a estancarse, lo que les permite desarrollar más elevación y hacer esos atractivo giros de pesca. Eso es gracias a unos tubérculos, bultos que crean bordes festoneados en la parte principal de sus aletas.

tubérculos en la aleta de la ballena jorobada y un aerogenerador

El profesor Fish y su equipo diseñaron aletas con tubérculos y sin ellos, y las probaron en un túnel de viento en la Academia Naval. Encontraron que los tubérculos hicieron puesto de retardo, lo que aumenta el ángulo de ataque en hasta un 42 por ciento.

La colocación de tubérculos a cuchillas ha demostrado efectos similares con los molinos de viento, los ventiladores, las aletas de tablas de surf, e incluso un hidroavión.

"Debido a que usted puede ir a un mayor ángulo de ataque, hay un aumento en la cantidad de elevación que se puede generar", dice Fish. Eso es especialmente importante para las turbinas de viento: Ráfagas de dos direcciones diferentes pueden atascar la hoja de un molino de viento, hasta el punto en que realmente vuele.

tubérculos en el aspa de un aerogenerador

"Hay que diseñar los molinos de viento en ángulos de ataque bastante bajos, por lo que no están recibiendo mucha ascensor y energía en el proceso", dice Fish.

Con los tubérculos, los ingenieros pueden diseñar los molinos de viento con un ángulo más alto, lo que les permite obtener más elevación, girar más rápido, y reunir más energía-tiempo (en su mayoría) para asegurar con seguridad que no van a salir volando.