updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

¿Qué hay en el horizonte? Estos nuevos mapas te lo mostrarán

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líneas de visión frente a la costa en el mapa de Europa

Líneas en mapas de Andy Woodruff muestran lo que está frente a la costa desde cualquier parte del mundo

Caminando por una playa rocosa en Nueva Inglaterra es divertido pensar que si has seguido un camino recto en el horizonte terminarás finalmente en España o en la costa de Francia. Excepto que eso está probablemente a miles de kilómetros de distancia. Un nuevo proyecto del cartógrafo con sede en Boston, Andy Woodruff de Axis Maps, muestra exactamente a donde estás mirando desde cualquier costa del mundo, y las respuestas son a veces sorprendentes.

Beyond the Sea, mapas de líneas

De acuerdo con su blog, el proyecto, llamado Beyond the Sea, comenzó cuando en 2014 Woodruff vio un mapa en el Washington Post mostrando los países del mundo que tienen latitudes iguales. Y le hizo pensar. En primer lugar quiso ver si había una línea que rodease todo el globo sin tocar tierra (nola había).

Luego se hizo otra pregunta. "De pie en un punto dado y de frente perpendicular a la costa, si se fuese al frente sin volver, ¿dónde terminaría?", escribe Woodruff.

Debido a que las costas están torcidas y la Tierra es redonda, a veces la respuesta no es intuitiva. Después de la línea recta más corta en un ámbito conocido como un "gran círculo", la serie de mapas de Woodruff muestran muchas líneas de visión que no son evidentes cuando se mira en un mapa 2-D. Por ejemplo, la línea de visión de un faro en Terranova puede estirarse todo el camino hasta Australia. Un mapa que hizo para Boston.com muestra que las playas cercanas apuntan a España, Nueva Escocia, Marruecos e incluso América del Sur.

lineas curvas en un globo

línea en el globo"Pasé mucho tiempo durante los veranos en la costa de Jersey", le dice a Liz Stinson en WIRED . "Es la costa este, por lo que pensammos, oh, se enfrenta al Este, pero en realidad donde estamos hay un montón de caras sureste, y se obtiene una pieza particularmente accidentada de la costa que se enfrenta en todas direcciones... tenemos que ver en qué dirección enfrentamos la costa en ese momento, y luego dibujar un gran círculo en esa dirección y ver con lo que se encuentra".

Las interpretaciones 2-D de Woodruff utilizan el mapa de proyección de Robinson que deforma las masas de tierra cerca de los polos, mientras que mantiene las proporciones naturales más cerca de la línea ecuatorial. Esto significa que las líneas en sus mapas, que detallan la vista de las costas de cada continente, incluyendo la Antártida, la curva es más dramáticamente en los bordes.

líneas de visión frente a la costa en el mapa de Sudámerica

Si bien el proyecto es más una broma divertida que un proyecto de investigación serio (Woodruff admite que algunos de sus números pueden estar equivocados), es un buen recordatorio de que los mapas en nuestra cabeza pueden no corresponder con las curvas del mundo real. "Fue muy divertido para mí como una clase de geografía en general", dice Woodruff a Stinson. "Me pareció revelador sobre la redondez de la tierra, como un cartógrafo que no necesariamente la visualiza muy bien".


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