El nuevo canal de Suez desde satélite

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canal de Suez desde satélite

Se ha reducido el tiempo de tránsito a 11 horas en lugar de 18

Una ruta clave de paso de buques a través de Egipto recibió recientemente una revisión a fondo. El Canal de Suez - el primer canal artificial que conecta el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo - abrió inicialmente en noviembre de 1869 después de 10 años de construcción. El "Nuevo Canal de Suez" abrió en 2015 después de sólo un año de construcción.

Desde su inicio, el canal ha sido un atajo de importancia económica entre Europa y Asia. El paso a través de Egipto hace que los buques de carga ya no tengan que navegar alrededor del extremo sur de África. Proyectos de expansión en varias décadas han ayudado al canal a acomodar más tráfico y tamaño de buques más grandes. El último trabajo no sólo amplió y profundizó las áreas a lo largo del canal existente, sino que también ha añadido 35 kilómetros (22 millas) de un nuevo canal que corre paralelo al antiguo.

El Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 adquirió estas imágenes de la mitad de la sección del canal, donde se centró el proyecto. La imagen de la izquierda muestra el área el 6 de agosto de 2014, alrededor del comienzo de la expansión; la imagen de la derecha se adquirió el 5 de abril de 2016, nueve meses después de acabarse la expansión.

El canal mayor de un solo carril, incluyendo los canales de acceso norte y sur, se extiende por 193 kilómetros (120 millas) desde Port Said, en el mar Mediterráneo hasta el Puerto de Suez en el Mar Rojo. El canal sigue al sur a cerca de 76 kilómetros de Port Said, y llega a la ciudad de Ismailia, centrada en estas imágenes. En el kilómetro 95 se llega al Gran Lago Amargo, visible en la parte inferior de estas imágenes. El lago es una de las áreas de tenencia y aduana designadas del canal. El tiempo de espera invertido en estas zonas de derivación se ha aliviado con la adición del nuevo canal paralelo, visible en la imagen de la derecha.

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La segunda imagen muestra una vista detallada de los viejos y nuevos canales en 2016. Estelas detrás de los barcos muestran aquellos en el lado izquierdo de crucero sur, mientras que los buques de la derecha cruzan hacia el norte. La nueva sección de tráfico de dos vías acorta el tiempo de espera de los buques que pasan en la dirección opuesta. De acuerdo con la Autoridad del Canal de Suez, la finalización del nuevo canal significa que los tiempos de espera se reducirían a 3 horas en lugar de 8 a 11 horas, y los tiempos de tránsito a través del canal se convertirían en 11 horas en lugar de 18 horas.

Algo que no verás en las imágenes del Canal de Suez es un sistema de esclusas, no tiene ninguno. Muchos canales utilizan esclusas para subir y bajar los barcos entre dos zonas con diferentes niveles de agua. Los mares Mediterráneo y Rojo, sin embargo, tienen niveles similares de agua.

Referencias y lecturas relacionadas:

Ahmed, S. et al. (2014, July) Geo-environmental assessment of the Suez Canal area, using remote sensing and GIS techniques. 2014 IEEE Geoscience and Remote Sensing Symposium, 2014, 1662-1665.
History (2014, November 17) 9 Fascinating Facts About the Suez Canal.
Suez Canal Authority (2015) New Suez Canal.
USGS Views of the News (2015, August 14) Suez Canal Expansion, Egypt.

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