Erizos de mar están inspirando la tecnología espacial

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erizo de mar rosado (Strongylocentrotus fragilis)

El erizo de mar rosado tiene cinco dientes en forma de gancho con puntas triangulares

Los erizos de mar pueden parecer como una extraña fuente de inspiración para la tecnología de vehículos Rover en Marte. Lo único que hacen es sentarse en las rocas durante todo el día!

Pero cuando estás investigando la exploración de Marte, una gran parte de la cual se propone recoger rocas para traerlas de vuelta a la Tierra, eso es exactamente el tipo de curriculum vitae que estás buscando.

En concreto, un equipo de investigadores de la Universidad de California-San Diego se interesó en el erizo de mar rosado (Strongylocentrotus fragilis).

A pesar de que pueden parecer nada más que espigadas bolas con puntas, en realidad son increíblemente eficaces excavadores. Cinco dientes en forma de gancho con puntas triangulares pueden agarrar y masticar a través de las rocas más duras. Algo así como una garra de una máquina arcade que es, ya sabes, muy buena para aferrarse a las cosas.

El vehículo Rover en Marte utiliza actualmente una pala para recoger muestras de tierra, pero "nuestro objetivo era un dispositivo bioinspirado que es más preciso y eficiente en la recogida de muestras de tierra de diferentes áreas", dijo el investigador principal, Michael Frank. Después de ver algunos primeros planos de la boca de un erizo, es bastante fácil ver por qué sus pensamientos se dirigieron a la exploración de otros planetas.

boca de un erizo de mar

Usando microscopía 3-D, el equipo fue capaz de construir un modelo de la boca del erizo y descubrir la importancia de una estructura llamada la quilla para la resistencia de los dientes. Los ingenieros fueron capaces de utilizarla para modelar e imprimir un prototipo 3-D de dispositivo de garra, que probaron en arena de la playa y en un suelo marciano simulado, y el dispositivo funcionó de manera eficiente.

Frank espera que el diseño atraerá el interés de futuras exploraciones de Marte por la NASA o SpaceX.

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