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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Inmenso barco chino inaugura la histórica ampliación del Canal de Panamá

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COSCO shipping atravesando el Canal de Panamá

Reformará el comercio mundial y la primera nave en cruzarlo ha sido de China

Mientras uno de los pilares de la globalización amenaza con derrumbarse (Brexit), otro de ellos está saltando hacia el futuro. El Canal de Panamá, que desde 1914 ha sido una piedra angular tanto del comercio mundial como de la economía de Panamá, ha abierto su largamente esperada ampliación.

El primer barco en transitar las nuevas esclusas ha sido un emorme buque de contenedores propiedad de la compañía naviera china COSCO. Aunque la nave fue aparentemente elegida por sorteo, el simbolismo sin embargo es significativo - el comercio chino va a experimentar algunos de los mayores impactos en el nuevo canal.

El Cosco Shipping zarpó el sábado 11 de junio del puerto griego El Pireo con una carga de 9.400 contenedores. Tiene 48,25 metros de manga (ancho) y 299,98 metros de eslora (largo). Por cruzar el Canal de Panamá, el barco de la naviera Cosco Shipping, que fue elegido en un sorteo realizado por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) a finales del pasado mes de abril, pagará un peaje cercano a los 600.000 dólares.

La apertura llega con casi 2 años de retraso, después de conflictos de trabajo, fallos de ingeniería y un polémico pleito con los contactores. Dada la magnitud del proyecto, sin embargo, un retraso de sólo dos años se empieza a ver, aunque no es loable, como que al menos no es particularmente embarazoso.

Se espera que el Canal ampliado aporte beneficios tanto locales como globales. La razón fundamental de la expansión es permitir que pase por el canal una nueva generación de buques más grandes y más eficientes. Con el tiempo, esto debería reducir los costos generales del transporte marítimo mundial.

También reformará significativamente las rutas marítimas mundiales, entre ellas, según las proyecciones, el aumento de tráfico marítimo desde la costa Este de Estados Unidos. Puertos de Georgia a Nueva York han llevado a cabo diversas operaciones de dragado y montaje para prepararse para la llegada de barcos más grandes.

agua clara Canal de PanamáLa Autoridad del Canal de Panamá ha proyectado que la ampliación tendrá un efecto enorme en la economía nacional. En 2014, el canal ingresó $2,6 mil millones, aproximadamente el 5% del PIB de Panamá. La ACP dice que la expansión multiplicará esos ingresos ocho veces - aunque algunos han cuestionado sus generosos supuestos.

Por ejemplo, la Autoridad del Canal de Suez de Egipto, que ha ofrecido durante mucho tiempo una ruta competente para los expedidores, recientemente anunció una reducción "experimental" de ciertos peajes, un tipo de movimiento que podría reducir el atractivo de Panamá.

barco chino atraviesa el Canal de Panamá ampliadoEl Canal ampliado está abriendo a la vez profundas preocupaciones por el mercado del transporte marítimo global. El comercio mundial se ha mantenido estancado, así como la capacidad ampliada de todos los barcos más grandes ha impulsado las tasas de contenedores a mínimos históricos, lo que lleva a grandes pérdidas y la potencial consolidación. Incluso el golpe ocasional en las tarifas de transporte al contado han llegado a ser recibidos con escepticismo rayando en el cinismo.

Sin embargo, incluso los cargadores mal pagados por su carga necesitan llegar a donde se dirigen. En otras palabras, es probable que sea un mejor momento para poseer un canal de barcos.

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