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Robofish, policía ecológico del Mar (vídeo)

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pez robot, essex

Un pez robot analizará las aguas del Mar en busca de contaminación

La propulsión ondulante del robo-fish imita a la de los peces reales

pez robot en youtube
En la naturaleza, los peces se distinguen por su asombrosa capacidad de natación después de miles de años evolución. Es bien sabido que el atún nada a alta velocidad y eficiencia, el lucio se acelera en un instante y la anguila puede nadar con destreza en un estrecho agujero.

Esa asombrosa capacidad de natación ha inspirado a investigadores de la Universidad de Essex en el Reino Unido para sus sistemas robóticos y mejorar el rendimiento de los "animales acuáticos" hechos por el hombre, la llamada robótica de peces.

Tres años de investigación para crear un pez-robot que en lugar de espinas tiene cables y en lugar de agallas, sensores que  detectarán la contaminación y realizará sus primeros ensayos en el puerto de Gijón en 2010.

En lugar de la hélice rotativa convencional utilizada en los buques o vehículos subacuáticos, un movimiento de ondulación proporciona la energía del pez robótico.

Observando una muestra real de peces con este tipo de propulsión se extrae que es más silenciosa, eficaz y manejable que la propulsión a base de hélice.

"El objetivo de nuestro proyecto es el diseño y la construcción autónoma de peces robóticos que sean capaces de analizar el medio ambiente y navegar de vuelta hacia la estación de carga de sus baterias. En otras palabras, deben tener características y comportamientos de natación iguales a las de los peces reales y capacidad de navegación autónoma. Serán como la aparición de los dibujos animados, que no existían en el mundo real", dice su página de presentación en internet (Ver enlace debajo).

Los peces-robot, similares a una carpa y del tamaño de una foca (en torno a 1,5 metros), están equipados con sensores químicos para encontrar bajo el mar contaminantes peligrosos producto de escapes en barcos o conductos submarinos. Esto es lo que dice la nota de prensa sobre su tamaño, pero a mi me parece que son bastante más pequeños, si no vean el siguiente vídeo del pez robot grabado en julio del 2007 :


Si el ensayo de los cinco primeros peces robot tuviese éxito, el equipo de la Universidad de Essex que los ha diseñado espera que el prototipo pueda usarse en ríos, lagos y mares de todo el mundo. Este proyecto está financiado por el Acuario de Londres.

plano frontal del pez robot
Cada uno de los ejemplares cuesta más de 21.000 euros e imita, como decimos, los movimientos de un pez real. Frente a otros diseños robóticos, este no funciona por control remoto, sino que está preparado para navegar autónomamente sin interacción humana y enviar la información a tierra con tecnología wi-fi. Sus baterías se recargan cada ocho horas al acudir automáticamente el robot a un punto preparado para ello.

Rory Doyle, uno de los investigadores que ha desarrollado la tecnología para la empresa BMT Group, trabajando con el equipo de la Universidad de Essex, ha defendido las razones prácticas para hacer un robot en forma de pez y no un mini-submarino convencional.

"Al usar un pez robótico, imitamos un diseño creado por millones de años de evolución que es increíblemente eficiente en el uso de energía", ha señalado Doyle. "Y la eficiencia es algo necesario para asegurar que los sensores de detección de contaminantes pueden navegar en un entorno submarino durante horas enteras", ha añadido.

Este otro vídeo del mes de marzo del 2008 vemos una entrevista con Huosheng Hu, uno de los desarrolladores del pez robot de la Universidad de Essex, y primeros planos de su interior:


Enlaces: Universidad de Essex Entertainment Robotics - Robotic fish