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Gasoducto submarino MEDGAZ

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tubo submarino

El gasoducto submarino une Argelia y España

Primera infraestructura de estas características en el Mediterráneo, a 2.000 m de profundidad

Megaz, crawler última soldadura

MEDGAZ terminó a finales del pasado 2008 el tendido del gasoducto que unirá directamente Argelia con España, cuando Saipem S.p.A., empresa italiana encargada de construir la infraestructura submarina, finalizó el enlace de 210 kilómetros entre Beni Saf (en la costa argelina) y Almería con la realización de la llamada "última soldadura".

De todos los combustibles fósiles que se utilizan como fuente de energía primaria, el gas natural es el de menor incidencia ambiental. El principal componente del gas natural es el metano, aproximadamente en un 90%.

La operación se llevó a cabo a 1,6 kilómetros de la playa de Beni Saf por el Crawler, un barco encargado de elevar el tubo abandonado por el Castoro Sei en Julio de 2008 y el tubo abandonado por el Saipem 7000 el pasado mes de noviembre, para realizar la unión definitiva y volver a tender sobre el lecho marino el enlace final.



La construcción del gasoducto submarino se ha completado dentro de los plazos previstos. Entre marzo y junio de 2008 el Castoro Sei, buque encargado de construir los tramos poco profundos (hasta -550 metros) soldó y montó parte del gasoducto, tanto en la costa argelina como en la almeriense. Entre agosto y noviembre de este año, la plataforma Saipem 7000 realizó el tendido en las zonas más profundas del trazado (hasta - 2.160 metros). Con la "última soldadura" realizada por Crawler, se da por cerrado el montaje del primer gasoducto a más de 2.000 metros de profundidad que se construye en el Mediterráneo.

Entre enero y marzo de 2009 han tenido lugar las pruebas hidráulicas con el fin de comprobar el buen funcionamiento del gasoducto antes de su puesta en marcha, prevista para julio de este año 2009.

MEDGAZ S.A. es la Sociedad encargada de diseñar, construir y operar el gasoducto Argelia-Europa, vía España. La infraestructura completa consta de una Estación de Compresión (en la costa argelina), una Terminal de Recepción (en la costa española) y el gasoducto submarino.

MEDGAZ, que constituye la primera conexión directa de Argelia con el mercado europeo, es también el primer gasoducto a más de 2.000 metros de profundidad que se construye en el Mediterráneo.

Con el objeto de determinar el trazado idóneo para el nuevo gasoducto, MEDGAZ ha llevado a cabo una serie de campañas marinas rigurosas y exhaustivas. Entre los años 2002 y 2004 un total de cinco empresas especializadas en este tipo de trabajos evaluaron los riesgos geotécnicos, analizaron las variaciones del fondo marino y estudiaron> la forma de tender el tubo submarino.

La flora y fauna de las costas argelina y española han sido analizadas y todas las especies biológicas de la zona han sido catalogadas para su inclusión en el Estudio de Impacto Ambiental.


Finalmente, se han realizado varios sondeos sísmicos con el fin de analizar las características geológicas del terreno.

examinatorDurante este tiempo, se han empleado las tecnologías más avanzadas. Por primera vez en Europa, MEDGAZ ha hecho uso del robot submarino VSA (Vehículo Submarino Autónomo) para reconocer terrenos a más de 1.000 metros de profundidad. Todos los informes realizados concluyen que el tramo seleccionado presenta las condiciones geofísicas idóneas para acoger el gasoducto, respetando al máximo el medio ambiente.

MEDGAZ es un proyecto estratégico tanto para Argelia y España como para el resto de Europa. Por una parte, acercará gas natural argelino mediante un enlace directo, lo que contribuirá a mejorar la seguridad de suministro. Por otra, es la vía más económica de aprovisionamiento de gas natural al sur de Europa. Adicionalmente, el futuro enlace submarino contribuirá a alcanzar los objetivos marcados en el Protocolo de Kyoto.

Cada vez son más los consumidores domésticos e industriales que apuestan por la utilización del gas natural. Se trata de un hidrocarburo eficiente, seguro, versátil y limpio. El uso de este combustible fósil ayuda a disminuir algunos de los principales factores de contaminación atmosférica como la lluvia ácida, el deterioro de la capa de ozono o el efecto invernadero. Con el fin de cumplir con los objetivos marcados en el Protocolo de Kyoto, las autoridades han apostado firmemente por el uso del gas natural para la generación eléctrica mediante centrales de ciclo combinado.

Gasmez, gaseoducto submarin, trayecto

Con una capacidad inicial de 8.000 millones m3 al año, MEDGAZ transportará gas natural desde Beni-Saf, en la costa argelina, hasta Almería. Las obras se iniciaron a mediados de 2007 y la puesta en marcha tendrá lugar en julio de 2009.

Tiene una longitud de 210 kilómetros-sumergidos sobre el lecho mediterráneo y alcanzando una profundidad máxima de 2.160 metros.


En Argelia, enlazará con el gasoducto Hassi R"Mel-Beni Saf, gestionado por Sonatrach. En España, conectará con el gasoducto Almería-Albacete, de ENAGAS.

Esto facilitará su integración en el sistema gasista español y europeo.

GasmezMEDGAZ está formada por cinco empresas internacionales: SONATRACH (36%), CEPSA (20%), IBERDROLA (20%), ENDESA (12%) y GDF SUEZ (12%).

La estructura molecular del metano posee un átomo de carbono por cuatro de hidrógeno, por lo que en su combustión genera menos CO² que otros combustibles fósiles.

La ausencia en su composición de azufre, hidrocarburos pesados y otras impurezas le confiere notables ventajas con relación a la preservación del medio ambiente. Concretamente, el uso de gas natural como combustible para la generación de electricidad supone reducir aproximadamente en un 40% las emisiones de dióxido de carbono, si se compara con una central térmica de carbón equivalente.

Infografía animada Gasoducto submarino MEDGAZ (Consumer Eroski)

Enlace: Medgas