Loading...
updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Islandia realiza el agujero más caliente del mundo para aprovechar la energía del magma fundido

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
Islandia realiza el agujero más caliente del mundo para aprovechar la energía del magma fundido - 5.0 out of 5 based on 1 vote

perforación hasta el magma volcánico en Islandia

Se espera que el agua aparezca bajo la forma de "vapor supercrítico"

La perforación en rocas calientes para aprovechar la energía geotérmica es una cosa. La perforación lo suficientemente profundo para aprovechar la energía del magma que rezuma de los volcanes es otra muy distinta, y ofrece un enorme aumento en el potencial para explotar el calor interno de la Tierra.

Esa es la tarea que ya está realizando una plataforma, perforar 5 kilómetros en el agreste paisaje de antiguos flujos de lava en Reykjanes, en la esquina sur-oeste de Islandia. La perforación comenzó el 12 de agosto.

A finales del año, el Proyecto de Perforación Profunda de Islandia (IDDP) espera haber creado el agujero más caliente en el mundo, alcanzando temperaturas entre 400 y 1.000°C.

perforación hasta el magma volcánico en IslandiaLa perforación penetrará una extensión hacia tierra de la Cordillera del Atlántico - un importante límite entre las placas tectónicas de la Tierra - dice Albert Albertsson, director adjunto de Orka S.A., una compañía de energía geotérmica de Islandia que participa en el proyecto. A esa profundidad, el magma que se mueve desde abajo a través de la actividad volcánica se reúne y calienta el agua de mar que ha penetrado por debajo del lecho marino.

"La gente ha perforado en la roca dura a esta profundidad, pero nunca antes en un sistema de fluidos como este", dice Albertsson. Se dice que el equipo podría encontrar el equivalente terrestre de "fumarolas negras", manantiales calientes a lo largo de la crestas submarinas saturados con minerales como el oro, la plata y litio.

A esa profundidad, las presiones son altas también - más de 200 veces los niveles atmosféricos. El consorcio de compañías de energía e investigadores detrás del proyecto esperan que el agua aparezca bajo la forma de "vapor supercrítico", que no es ni líquido ni gas y tiene mucha más energía de calor que ambos.

Si un pozo pudiese aprovechar con éxito tales vapores podría tener una capacidad de energía de 50 megavatios, en comparación con los 5 MW de un pozo geotérmico típico, dice Albertsson. Esto significaría que con un solo pozo podrían ser alimentados unos 50.000 hogares, frente a los 5.000.

simulación de magma en Islandia

Una simulación de magma brilla en la nieve en la central geotérmica de HS Orka Reykjanesvirkjun, cerca del faro de Reykjanes

La perforación de las profundidades

Será el segundo pozo profundo de IDDP. El primero, en el campo geotérmico krafla del noreste de Islandia, inesperadamente se encontró con magma en 2009 a poco más de 2 km.

El magma caliente se utilizó brevemente para calentar el agua fría enviada por el pozo para poner a prueba la cantidad de energía que podría generarse y la tecnología funcionó. Nunca suministró energía a la red de Islandia, pero hasta que fue cerrado después de problemas de corrosión, fue la geotérmica más potente jamás perforada, generando 30 MW.

El plan en esta ocasión es dar un paso más, con la creación de una fuente de energía a largo plazo.

La electricidad de Islandia ya está totalmente alimentada por fuentes no basadas en combustibles fósiles. Sin embargo, su serie de plantas de energía geotérmica juegan un papel secundario respecto a sus grandes centrales hidroeléctricas, que generan tres cuartas partes de la electricidad del país. Eso podría cambiar.

"Si se puede conseguir vapor supercrítico en pozos profundos, hará un orden de magnitud diferente de la cantidad de energía geotérmica que los pozos pueden producir", dice Arnar Guðmundsson de Invest in Islandia, una agencia gubernamental que promueve el desarrollo de la energía.

También podría haber beneficios globales si las técnicas que se están desarrollando en Islandia se adoptan en otros lugares. "Se producen en todo el mundo sitios con potenciales recursos geotérmicos supercríticos donde hay volcanes jóvenes", dice Wilfred Elders, geólogo de la Universidad de California, Riverside, que es un colaborador en el proyecto a largo plazo.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar