updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

FLIP el barco vertical

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Cambia de posición horizontal a vertical mediante un volteo en alta Mar

Se utiliza para investigaciones de acústica oceanográfica

FLIP FLIP (Floating Instrument Platform), plataforma o instrumento flotante, un gigante en forma de bate de béisbol de 700 toneladas, es una barcaza operada por la Scripps Institution of Oceanography en San Diego (California).

Una vez remolcado a un lugar, el buque cambia de la posición horizontal normal de un barco, a posición vertical. Como también he cambiado yo la imagen que normalmente va en la cabecera, horizontal, para que se ajustase a la altura del barco, más vertical. (es broma).

"Fue construido en 1962 para perfeccionar la orientación acústica de cohetes submarinos, pero los científicos rápidamente se dieron cuenta de que sería útil para todo tipo de investigación, así que 47 años más tarde, todavía FLIP sirve a la comunidad oceanográfica", dice Bill Gaines, director del programa de la FLIP.

En la actualidad esta nave de investigación está colaborando con un programa educativo interactivo, que incluye un viaje virtual al aparato, en un proyecto titulado "La historia de una ballena: Una Aventura en los Mares del Sur", y en el que han participado más de 65.000 estudiantes de varios países.


En televisión se puede seguir las épicas 13.000 millas del viaje de ida y vuelta que realiza la ballena gris cada año, partiendo del mar de Bering y Chukchi para alimentarse en las lagunas de Baja California, donde se reproducen y dan a luz. Los estudiantes, que ven la emisión de una hora de duración desde sus aulas, recorren la instalación a distancia e interactuan en tiempo real con los investigadores del Scripps FLIP, utilizado en este momento para estudiar la acústica de las ballenas.

La plataforma oceanográfica FLIP (Floating Instrument Platform) es probablemente uno de los barcos más extraños y versátiles del mundo. Su estructura le permite hundirse literalmente en el mar y quedar en posición vertical sobre las aguas. Desde que se construyó su equipo ha llevado a cabo innumerables estudios sobre la altura del oleaje, las mareas o las características del agua.

flip el barco vertical

la plataforma FLIP en su baseEn cada viaje a bordo de los buques oceanográficos convencionales, se recuerda el valor de una plataforma estable desde la que realizar experimentos en el mar. Un buque, con los movimientos naturales de los océanos, tiene dificil no sólo obtener las mediciones con exactitud, también reduce la eficacia del personal y del equipo. Esta fuerza impulsora del océano, entre las más poderosas en la naturaleza, se disipa rápidamente justo debajo de la superficie del océano. Incluso durante las más severas tormentas del mar que se extienden sobre varios miles de millas cuadradas, una capa de relativa calma está situada a unos pocos cientos de metros por debajo de las insubordinadas olas. Esta región se ha convertido en el dominio de los submarinos durante el último medio siglo.

La plataforma flotante FLIP, tiene 355 pies (algo más de 100 metros) de largo hasta su mástil y es como una boya tripulada diseñada como una plataforma estable de investigación para la oceanografía. FLIP es remolcado a su área de operaciones en posición horizontal y por medio de cambios en el lastre es "volteado" a la posición vertical para convertirse en una boya estable con una profundidad de 300 pies (varios tanques en su interior se van inundando sucesivamente hasta conseguir que el barco se sitúe en posición vertical y parezca clavado en el agua).

La maniobra de "posicionamiento vertical" del FLIP tiene una duración de alrededor de 30 minutos. En el vídeo de arriba se aprecia que, durante todo este tiempo, los tripulantes permanecen en cubierta sujetos a las barandillas de seguridad. Paulatinamente, lo que era suelo se convierte en pared y lo que era pared se convierte en suelo o en techo. Este reportaje de 37 minutos de duración, nos muestra todo el proceso de desarrollo de este extraño barco, en una conferencia de Join Fred Fisher, coinventor del FLIP.

flip, preparación para el volteo verticalSe puede ver también que en el interior todo el mobiliario del barco está sujeto a las superficies y posee un sistema que le permite girar 90 grados. Otros elementos, como los lavabos de los baños, no rotan sino que están duplicados: uno para la posición horizontal, y otro para la posición vertical.

FLIP es propiedad de la Marina de los EE.UU. y fue concebido y desarrollado por el Laboratorio de Física Marina (MPL), Scripps Institution of Oceanography, University of California, San Diego. Construido originalmente para medir los efectos del medio ambiente sobre la propagación del sonido de largo alcance para la Marina de los EE.UU. del programa SUBROC, FLIP se ha utilizado principalmente para la investigación acústica desde entonces.

También se ha utilizado en una variedad de otros programas, incluyendo la geofísica, meteorología, oceanografía física, acústica no ASW láser y en experimentos de prueba. FLIP ha operado en los océanos Atlántico y Pacífico.

En los siguientes enlaces se pueden ver una serie de animaciones en los que se aprecia el procedimiento del volteo vertical del buque:

FLIP animación 1 (Volteo)   animación 2 (Oleaje)     animación 3  (Volteo)

Enlaces: Página web del FLIP (Floating Instrument Platform)    Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego