updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Animales marinos en las estrellas

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galaxia de la Ballena

Ballenas, medusas o caballitos de mar en el cielo

¿ Habrá presas reales para las "naves pesqueras interestelares" ?

nebulosa medusa Lo normal es que encontremos las especies marinas habitando donde deben, en el Mar. Pero si cogemos un mapa de nuestro firmamento veremos estrellas, constelaciones y galaxias con nombres de animales marinos. Mejor aún, si observamos estas formaciones con un telescopio apreciaremos un raro parecido con el animal con cuyo nombre se han bautizado.

¿Ha sido la imaginación del descubridor, que les otorga el nombre, o son realmente un enorme reflejo deformado de las criaturas que habitan nuestros océanos? Quizás, porque no, ¿un reflejo de los habitantes marinos de otros mundos? Nuestra mente no llega aún a imaginar las posibilidades...

En el cielo podemos encontrar cangrejos, delfines, peces (espada, voladores y, como no, australes), hipocampos (caballito de Mar), medusas e incluso una ballena. Lo que no he encontrado en el cielo ha sido una estrella de Mar...

La impresionante imagen de la cabecera es de la Galaxia de la Ballena y la he encontrado en la página web Observatorio.info que es traducción oficial al español de "Astronomical Picture of the Day", un servicio de la NASA. Las fotos en alta resolución las podéis ver pinchando en cada imagen.

Aquí nos dan los autores de la página alguna explicación sobre las características de esta galaxia:

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NGC 4631 (Galaxía de la Ballena) es una galaxia espiral grande y hermosa. Vista de canto, se encuentra a sólo 25 millones de años-luz de distancia, en la constelación septentrional de los bien adiestrados Canes Venatici.

La forma de cuña ligeramente distorsionada de la galaxia sugiere a algunos un arenque cósmico y, a otros, su popular apodo de la Galaxia Ballena. De cualquier forma, es parecida en tamaño a nuestra Vía Láctea.


En esta espectacular imagen en color, el núcleo amarillento de la galaxia, las nubes de polvo oscuro, los cúmulos de brillantes estrellas azules y las regiones de estrellas rojas en formación son fáciles de descubrir.

Una galaxia compañera, la pequeña elíptica NGC 4627, está justo por encima de la Galaxia Ballena. Fuera del campo de visión, más allá del borde inferior de la imagen, se encuentra otra galaxia distorsionada con forma de palo de hockey, NGC 4656. Las perturbaciones y los rastros mezclados de gas y polvo detectados en otras longitudes de onda sugieren que esas tres galaxias han tenido encuentros próximos unas con otras en su pasado.

La Galaxia de la Ballena también es conocida por haber expulsado un halo de gas caliente que brilla en rayos X.

hipocampo gran nube de magallanes Bonita galaxia espiral que, como en todas las de este tipo, muestra orgullosa sus bordes azules llenitos de estrellas nuevas y masivas. Por el centro, aunque no es fácil verlo con detalle, deambulan las estrellas gigantes y masivas. Los senderos de polvo se hacen visible aunque con menos intensidad que en otras galaxias.

Parece que ha tenido algún encuentro pasado con la más pequeña que deambula a cierta distancia. Su lejanía a 25 millones de años luz de nosotros, nos habla de que el Universo está cuajado de galaxias y, aunque la mayor parte del espacio esté ocupado por zonas "vacías", lo que a nosotros nos llama la atención son estas otras que nos muestran los objetos cosmológicos donde se fabrican todas las cosas, donde la materia evoluciona y donde, es posible que surja la vida.
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Hoy tocaba navegar por un Océano de estrellas y si, como es previsible en pocos años, se nos agotan nuestros recursos pesqueros ya sabemos donde obtener enormes presas. Seguro que allí también dejaremos nuestros plásticos, chatarra, contaminación y redes fantasma. Como ya ha sucedido también en el territorio virgen y protegido del Antártico... pero esta historia la contaré mañana.

Créditos:
Observatorio Imagen astronómica del día

Adam Block,Mt. Lemmon SkyCenter,U. Arizona
Guest Astronomers: Tom Bash y Craig Gates

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (USRA) NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply. NASA Web Privacy Policy and Important Notices A service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.