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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Invento usa bacterias para purificar el agua

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purificación de agua

El acceso a agua potable es un desafío constante para millones de personas en todo el mundo

Un sistema desarrollado por la Universidad de Columbia Británica que usa bacterias para convertir agua no potable en agua potable será probado la próxima semana en Vancouver Occidental antes de ser instalado en comunidades remotas en Canadá y más allá.

El sistema consiste en tanques de membranas de fibra que capturan y mantienen contaminantes - suciedad, partículas orgánicas, bacterias y virus - mientras que dejan pasar el filtro de agua. Una comunidad de bacterias beneficiosas, o biopelícula, funciona como la segunda línea de defensa, trabajando en conjunto para descomponer los contaminantes.

"El tratamiento con membrana puede eliminar más del 99,99 por ciento de los contaminantes, lo que los hace ideales para hacer agua potable", dijo el director del proyecto, Pierre Bérubé, un profesor de ingeniería civil de la UBC que desarrolló el sistema con el apoyo de IC-IMPACTS.

El tratamiento de aguas con membranas no es nuevo, pero Bérubé dice que las modificaciones desarrolladas por su equipo, descritas recientemente en Water Research, producen una solución aún más eficaz.

Pierre BérubéPierre Berube"Nuestro sistema es el primero en utilizar la gravedad para limpiar y eliminar los contaminantes capturados, que de lo contrario se acumulan y obstruyen la membrana. Es de bajo mantenimiento y tan eficiente como los enfoques convencionales que necesitan productos químicos y complejos sistemas mecánicos para mantener limpias las membranas", dijo Bérubé. "El biofilm también ayuda esencialmente a comer lejos de los contaminantes capturados. Usted acaba de abrir y cerrar algunas válvulas cada 24 horas con el fin de "levantar" el agua y dejar que la gravedad y la biología hagan su cosa. Esto se traduce en significativos ahorros en tiempo y dinero durante toda la vida del sistema".

West Vancouver fue elegido para pruebas piloto debido a su proximidad, pero el objetivo final es instalar sistemas similares para comunidades donde es difícil de encontrar agua potable limpia.

"El acceso a agua potable es un desafío constante para millones de personas en todo el mundo, nuestro objetivo es proporcionar un modelo para el tratamiento de agua de bajo costo y efectivo para las comunidades y ayudar a los lugareños a ayudarse a sí mismos a medida que construyen, sus plantas de tratamiento de agua", dijo Bérubé.

Artículo científico; Operation of passive membrane systems for drinking water treatment

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