Un robot inspirado en la manta raya es de natación más rápida y flexible

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robot manta raya

Podría ser utilizado para buscar sobrevivientes de accidentes de avión o de barco

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zhejiang en China ha creado un pequeño robot de cuerpo blando capaz de nadar dos veces más rápido que otros de su tipo. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el equipo describe cómo se les ocurrió una forma única de alimentar al robot, qué funciona muy bien, y las aplicaciones que se requieren para ello.

Los científicos han concluido en los últimos años que la mejor manera de impulsar un robot bajo el agua es emular la naturaleza - lo que significa cuerpos, aletas y partes blandas. Para hacer estos robots los ingenieros han utilizado materiales flexibles para el cuerpo, pero han encontrado difícil crear una fuente de energía que también sea flexible. En este nuevo trabajo, los investigadores abordaron ese problema eliminando la necesidad de un motor y usando el agua en la cual nada el pez artificial como el electrodo de tierra.

El equipo hizo el cuerpo de silicona blanda con un bolsillo para una batería, una pequeña cantidad de electrónica para el control inalámbrico y un electrodo que alojado en las aletas. Los componentes están hechos de un tipo de hidrogel que reacciona a una pequeña corriente eléctrica - girando una carga de la batería a encendido o apagado hace que el hidrogel se contraiga o se relaje como los músculos, lo que resulta en un aleteo, empujando al robot a través del agua.

robot manta raya, detalleTambién se agregó una cola que se mueve con un electroimán. El resultado es un robot de 9,3 centímetros - que se parece a un manta raya - y puede nadar tres centímetros por segundo durante aproximadamente tres horas con una sola carga, que es el doble de rápido que cualquier otro robot de su tipo. También puede operar a través de correas con energía ilimitada (sin ningún motor, el pez es conducido únicamente por una estructura electroactiva blanda hecha de elastómero dieléctrico y hidrogel iónicamente conductor) y nadar más rápido, manejar agua caliente y fría, y es lo suficientemente fuerte como para llevar una pequeña cámara de vídeo.

Los investigadores sugieren que las futuras generaciones de su robot podrían utilizarse como monitores de agua en lagos, arroyos o el océano. También podría ser utilizado para buscar sobrevivientes de accidentes de avión o de barco o por los militares como un drone espía - todo el robot se puede hacer transparente a excepción de la batería, el receptor y el electrodo.

Artículo científico: Fast-moving soft electronic fish

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