Luchando contra el mar

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Delta Works, Países Bajos

La Inundación del Mar del Norte de 1953 se cobró miles de vidas

El delta del Rin-Mosa-Escalda a lo largo de la costa sur de los Países Bajos fue capturado en esta fotografía tomada por un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Situado a unos 80 kilómetros (50 millas) al suroeste de Amsterdam, este sistema de islas, penínsulas y cursos de agua fue una vez el sitio de un desastroso evento: la Inundación del Mar del Norte de 1953.

En la noche del 31 de enero de 1953, una combinación de vientos con fuerza de tormenta y la marea de primavera creó una marea de tormenta que devastó las bajas regiones costeras.

Las islas de Goeree-Overflakkee, Schouwen-Duiveland, Tholen, Noord-Beveland y Zuid-Beveland, que tienen una elevación promedio por debajo del nivel del mar, sufrieron extensas inundaciones.

La inundación duró más de 24 horas y se cobró la vida de miles de personas, decenas de miles de cabezas de ganado y causó graves daños a la infraestructura y las tierras de cultivo en un área de 1.500 kilómetros cuadrados, aproximadamente la mitad del tamaño de Rhode Island.

dique del Delta Works, Países Bajos

Los ingenieros habían anticipado tal inundación. A fines de la década de 1930, el Rijkswaterstaat (Ministerio de Infraestructura y Gestión del Agua) encargó estudios que mostraban que las defensas marinas en el delta del río sudoeste no podrían soportar una gran marejada ciclónica. Los ingenieros propusieron que todas las bocas de los ríos y las entradas de mar fueran represadas para que el área pudiera depender menos de los diques marinos.

dique del Delta Works, Países BajosSin embargo, debido a la escala del proyecto y al estallido de la Segunda Guerra Mundial, la construcción se suspendió.

Para cuando se produjo la inundación en 1953, solo se habían cerrado dos bocas de río y los diques existentes se habían debilitado por la erosión o por la falta de mantenimiento.

A raíz de esto, el gobierno holandés comenzó a reparar daños por inundación mediante el uso de miles de trabajadores y tropas militares de los Países Bajos y otros países. En nueve meses, el último dique había sido reparado en la isla de Schouwen-Duiveland. En el año siguiente, Rijkswaterstaat inició Delta Works (Plan Delta), un proyecto masivo para construir presas, barreras de marejadas ciclónicas y diques.

Las barreras finales se completaron en 1997, y Delta Works ha sido aclamado como uno de los grandes logros de ingeniería en el mundo.

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