La ciencia detrás de la enfermedad de descompresión

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buzos efectuando la descompresión

Los buceadores de aguas profundas saben ahora cómo evitar "las curvas"

Nueva invención transporta de forma segura a la superficie peces del océano desconocidos y profundos

Estudiar, o incluso visitar, las profundidades del mar es difícil. Es fácil bajar, pero salir a la superficie sin cuidado puede conducir a una serie de problemas como resultado de la enfermedad de descompresión, o "las curvas".

Esto es cierto por igual para buceadores humanos y organismos marinos. En los humanos, la enfermedad de descompresión se conoce desde mediados del siglo diecinueve.

Como lo describieron los investigadores Richard H. Strauss y David E. Yount en American Scientist, los trabajadores que trabajaban en minas y jaulas (espacios submarinos construidos para hundir los cimientos de los puentes) experimentaron dolores severos en sus articulaciones al salir a la superficie.

Los colegas bromeaban cruelmente con los que se doblaban de dolor, comparando su postura con una encorvada caminata a la moda entre las mujeres de la época: La curva griega (The Grecian Bend en inglés). El sobrenombre se mantuvo: la condición todavía se llama informalmente "las curvas".

Así es como sucede: el aire inhalado en profundidad se inhala a mayor presión ambiental bajo el agua. Los gases presurizados se disuelven en la sangre. Al ascender, los gases en la sangre (principalmente nitrógeno, ya que el aire es principalmente nitrógeno) se expanden rápidamente, formando burbujas. Esas burbujas se alojan en las articulaciones, el sistema nervioso y otros lugares desagradables.

La condición puede ser fatal. Los buceadores que permanecen en profundidad deben ascender lentamente, en etapas, para permitir que la presión se iguale y vuelva a disolver el gas. El proceso puede llevar días para buceadores comerciales. Los buceadores que respiran libremente inhalan su aire a presión superficial y no tienen que preocuparse. Sus pulmones se colapsan temporalmente durante una inmersión profunda, pero no se forman burbujas.

La enfermedad de descompresión toma diferentes formas en otros organismos. Los cambios de presión a menudo matan y desfiguran a los organismos de las profundidades marinas, haciendo que su estudio sea difícil e inhumano. Un gran ejemplo es el pez "borrón": en su hábitat natural, parece un pez. En la superficie, parece una versión derretida del personaje de dibujos animados Ziggy.

cámara hiperbárica sumergible

Para evitar este problema, los científicos han desarrollado una cámara de descompresión portátil que permite que los organismos del mar profundo sean transportados con vida de manera segura a la superficie.

cámara hiperbárica sumergibleLos peces no desarrollan burbujas en la sangre, pero muchos peces que habitan en las profundidades, como los peces de roca, sufren cuando los sacan a la superficie. Para los peces que tienen una vejiga natatoria para mantener la flotabilidad, la presión del aire dentro de la vejiga natatoria disminuye cuando el pez se eleva. La vejiga se hincha y sobresale de la boca. Los peces que están fuera de las restricciones legales deben ser liberados, pero con una vejiga inflada están atrapados en la superficie y no pueden descender. La solución es volver a comprimir los peces volviéndolos a hundir hasta su profundidad original antes de soltarlos, permitiendo que la presión de la vejiga se vuelva a ecualizar.

A grandes profundidades, muchos organismos dependen de una estructura gelatinosa para mantener su forma en la inmensa presión. El fluido interno contrarresta la presión del agua ya que se purgarán efectivamente la mayoría de los huesos y tejidos. Sin la presión que soporta sus cuerpos, muchos de estos organismos que, por lo tanto, se deformaron como Ziggy. Con el nuevo dispositivo de cámara de descompresión portátil, los investigadores pueden ajustar de forma segura los secretos de las profundidades para su estudio.

Referencia: SubCAS: A Portable, Submersible Hyperbaric Chamber to Collect Living Mesophotic Fishes

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