Microbios que comen algas producen bioplásticos sostenibles

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

lechuga marina

Después de consumir lechuga de mar, los microorganismos produjeron un polímero bioplástico llamado polihidroxialcanoato (PHA)

Los residuos plásticos son un importante problema en los océanos del mundo, por lo que algunos grupos han desarrollado bioplásticos que se descomponen en el mar. Sin embargo, incluso esos no son completamente ecológicos, razón por la cual científicos israelíes están trabajando en uno que se deriva de microorganismos marinos.

En lugar de petróleo, los plásticos biodegradables normalmente se hacen a partir de materia vegetal o subproductos bacterianos. Desafortunadamente, para cultivar las plantas o proporcionar un medio para las bacterias, se requieren suelos fértiles y agua dulce. No solo no son abundantes en todas partes del mundo, sino que también podrían utilizarse para cultivar alimentos.

Con eso en mente, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv observaron las algas Ulva lactuca (también conocidas como laminillas y lechugas de mar). Las cultivaron en el océano y luego alimentaron con ellas a microorganismos unicelulares conocidos como Haloferax mediterranei. Esos organismos procedieron a excretar un polímero bioplástico llamado polihidroxialcanoato (PHA), que a su vez se puede usarse para producir plásticos que son completamente biodegradables y no producen desechos tóxicos.

microbios producen bioplásticos

Dirigidos por el Dr. Alexander Golberg y el Profesor Michael Gozin, los científicos están investigando ahora otros tipos de bacterias y algas, para encontrar combinaciones capaces de producir una variedad de bioplásticos con diferentes calidades.

"Ya hay fábricas que producen este tipo de bioplástico [basado en PHA] en cantidades comerciales, pero usan plantas que requieren tierras agrícolas y agua dulce", dice Golberg. "El proceso que proponemos permitirá a los países con escasez de agua dulce, como Israel, China e India, pasar de los plásticos derivados del petróleo a los plásticos biodegradables".

Un artículo sobre la investigación fue publicado recientemente en la revista Bioresource Technology: Macroalgal biomass subcritical hydrolysates for the production of polyhydroxyalkanoate (PHA) by Haloferax mediterranei

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar