updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La NASA encuentra agua en la Luna y Marte

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Mars Reconnaissance Orbiter (MRO)

Marte podría tener bajo su superficie agua un 99% pura

El agua en la Luna aparece en moléculas de agua e hidroxilos (hidrógeno y oxígeno) que interaccionan con las moléculas de roca y polvo

Ver últimas informaciones NASA agua en la Luna: La NASA encuentra "grandes cantidades" de agua en la Luna

moon mineralogy mapper
En un artículo publicado ayer en la página web NASA Science News Científicos de la NASA han descubierto moléculas de agua en las regiones polares de la Luna. Instrumentos a bordo de tres naves separadas revelaron moléculas de agua en cantidades que son mayores de lo previsto, pero todavía relativamente pequeñas. Hidroxilo, una molécula compuesta por un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno, también se ha encontrado en el suelo lunar. Los resultados fueron publicados en la edición del jueves de la revista Science.

Las observaciones fueron realizadas por la NASA Moon Mineralogy Mapper, o M3 ( "M al cubo"), a bordo del Chandrayaan-1 de la Organización India de Investigación Espacial. La nave espacial Cassini de la NASA y la nave espacial de la NASA Epoxi han confirmado el hallazgo.

"El hielo de agua en la Luna ha sido una especie de santo grial para los científicos lunares durante un tiempo muy largo", dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA en Washington. "Este hallazgo sorprendente se ha logrado mediante el ingenio, la perseverancia y la cooperación internacional entre la NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India".

agua en la Luna, Chandrayaan-1

Los estudios muestran que el agua podría estar moviéndose por la Luna, formándose y reformándose conforme las partículas se mezclan con el polvo en la superficie lunar.

Carle Pieters y su colegas de la Universidad de Brown en Rhode Island revisaron datos de la misión india Chandrayaan-1 , la primera misión lunar india, y hallaron pruebas espectográficas de la presencia de agua. ésta parece ser más abundante cerca de los polos, señalaron. "Cuando decimos 'agua en la Luna', no estamos hablando de lagos, océanos o incluso charcos. Agua en la Luna significa moléculas de agua e hidroxilos (hidrógeno y oxígeno) que interaccionan con las moléculas de roca y polvo, específicamente en los milímetros más altos de la superficie lunar", indicó Pieters en un comunicado.

Cassini spacecraft, evidencia de agua en la lunaJessica Sunshine y sus colegas de la Universidad de Maryland emplearon rastreos infrarrojos de la nave Deep Impact para mostrar agua en toda la superficie del satélite, mientras que Roger Clark y sus compañeros del Sondeo Geológico de EEUU emplearon un espectómespectrómetro -que reduce las ondas deluz para analizar elementos y químicos reflejados en ellas- de la nave Cassini para identificar el agua. "Nuestro análisis confirma de manera inequívoca la presencia de estas moléculas en la superficie de la Luna y pone de manifiesto que toda la superficie parece estar hidratada durante al menos una parte del día lunar", afirmó Jessica Sunshine.

"Vemos el agua y el hidroxilo. Aunque la abundancia no se conoce con precisión, tanto como 1.000 partes de moléculas de agua por millón podría estar en el suelo lunar. Para poner esto en perspectiva, si se cosecha una tonelada de la capa superior de de la superficie de la Luna, usted podría recibir hasta 32 onzas de agua", dijo Roger Clark.

El equipo M3 descubrió las moléculas de agua y de hidroxilo en las diversas áreas de la región iluminada de la superficie de la Luna, pero la firma del agua apareció más fuerte en las latitudes más altas de la Luna. Las moléculas de agua e hidroxilo anteriormente se sospechaban en los datos de un sobrevuelo de Cassini de la Luna en 1999, pero los resultados no fueron publicados hasta ahora.

"Estos informes de la superficie lunar coinciden con el intenso interés en el agua de los polos de la Luna", afirmó en un comentario Paul Lucey, de la Universidad de Hawaii y que no participó en la investigación. "Hay regiones mucho más 'húmedas' por descubrir lejos de los lugares que han sido investigados hasta la fecha", añadió Lucey.

albedo que detecta señales de aguaen la Luna

"También es posible que los minerales que contienen agua observados antes en muestras lunares, pero a las que se acusó de ser contaminación terrestre, podrían ser indígenas. Quizá el resultado más valioso de estas nuevas observaciones es que impulsan una revisión crítica de la noción de que la Luna es seca. No lo es", concluyó. El mes que viene, el Satélite de Sensor y Observación y de Cráteres Lunares de la NASA, o misión LCROSS, intentará detectar agua estrellando de forma deliberada una gran nave contra la Luna.

El descubrimiento de moléculas de agua y de hidroxilo en la Luna plantea nuevas preguntas sobre el origen del "agua de la Luna" y su efecto sobre la mineralogía del satélite. Las respuestas a estas preguntas serán estudiados y debatidos en los próximos años.

En el caso de Marte, los instrumentos y cámaras de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) indican que en cráteres de meteoritos entre el polo norte y el ecuador marciano podría haber bajo su superficie agua que es en 99% pura, señaló uno de los estudios.

"Sabíamos que había agua bajo la superficie en las latitudes altas de Marte, pero ésta se extiende mucho más cerca del ecuador que lo que se creía", indicó Shane Byrne, científico de la Universidad de Arizona.

Byrne, encargado de la cámara de alta resolución instalada en MRO, indicó que "el otro descubrimiento sorprendente es la pureza del hielo expuesto en los cráteres causados por el impacto de los meteoritos".

El científico explicó que debido a que el agua se acumula bajo la superficie se pensó que ésta sería una mezcla de polvo y líquido.

"Pero pudimos determinar, dado el tiempo que tardó el hielo en desaparecer, que la mezcla es de 1% de polvo y 99% de hielo", indicó.

Ver vídeo informativo de RTVE sobre Agua en la Luna

Evidence of water on the moon



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Ver también: Impacto en directo contra la Luna de la nave LCROSS

Enlace a los artículos originales: Water Molecules Found on the Moon Martian Ice Exposed by Meteorite Impacts

Imágenes alta resolución de las sondas espaciales

Enlaces: Moon Mineralogy Mapper (information from JPL)  Chandrayaan-1   EPOXI   Cassini  Mars Reconnaissance Orbiter