China prueba el primer barco robot del mundo para lanzar pequeños cohetes

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barco USSV de China

El nuevo vehículo semisumergible no tripulado (USSV) está diseñado para navegar con mal tiempo

China ha construido el primer barco robótico, parcialmente sumergible, para lanzar cohetes de sondeo, una tecnología que ayudará a los meteorólogos a comprender mejor la atmósfera sobre los océanos de la Tierra.

Aunque los test se realizaron entre 2016 y 2017, se acaba de publicar un artículo que describe los resultados de las primeras pruebas con el sistema.

Tradicionalmente ha sido difícil estudiar las tres cuartas partes de la atmósfera de la Tierra que se encuentra sobre el agua, porque los científicos han necesitado hacerlo desde aviones o barcos, los cuales son costosos para las expediciones. Estos trabajos también suelen ser más vulnerables a las inclemencias del tiempo en comparación con las observaciones terrestres.

Ahí es donde entra en juego el nuevo barco de China. Oficialmente clasificado como un "vehículo semisumergible no tripulado" (USSV), el nuevo barco está diseñado para navegar con mal tiempo, desplegar un cohete de sondeo y recopilar datos cruciales sobre la atmósfera y el océano.

Los cohetes de sondeo hacen breves vuelos a través de diferentes capas de la atmósfera, en este caso, con equipos meteorológicos tan alto como 8 kilómetros sobre el océano.

viajes de pruebas con el barco USSV de China

"El vehículo semisumergible no tripulado es una plataforma ideal para el monitoreo ambiental meteorológico marino, y la información del perfil atmosférico proporcionada por [los cohetes de sondeo] lanzados desde esta plataforma puede mejorar la precisión de los pronósticos meteorológicos numéricos en el mar y en las zonas costeras", dijo en un comunicado que acompaña al nuevo documento el coautor Jun Li, investigador del Instituto de Física Atmosférica de la Academia China de Ciencias.

Ahora, con estas pruebas iniciales del sistema completadas, el equipo espera desplegar una red de estos barcos, en particular para estudiar los tifones, el equivalente a los huracanes en el Océano Pacífico occidental. También esperan equipar a los barcos con sensores oceanográficos más avanzados, para que los puedan mirar hacia abajo y hacia arriba.

Las pruebas del nuevo barco se describen en un artículo publicado el 31 de enero en la revista Advances in Atmospheric Science: First Rocketsonde Launched from an Unmanned Semi-submersible Vehicle

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