Etiquetas de datos adheridas a los animales se vuelven más pequeñas y mejores

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Marine Skin en una dorada

Marine Skin registra las profundidades a las que el animal se ha sumergido

El año pasado se anunció el parche Marine Skin, un dispositivo flexible de rastreo de datos que puede adherirse temporalmente a las criaturas marinas. Sus diseñadores han presentado ahora una versión más pequeña, más sensible y capaz de llegar a mucha más profundidad.

Creado en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Rey Abdullah de Arabia Saudita (KAUST), el dispositivo original tenía la intención de ser una alternativa menos complicada a las etiquetas que se usan actualmente para monitorear el comportamiento y los ambientes de animales como los tiburones y las ballenas.

Está fabricado con elastómeros de silicona no tóxicos y no irritantes, con componentes electrónicos flexibles incorporados que incluyen un chip de memoria y un sensor ambiental. La energía es proporcionada por una batería de botón, que debe ser válida por aproximadamente un año de uso.

Básicamente, la idea es que las criaturas sean capturadas, la etiqueta se pegue a su piel (o caparazón) y luego se liberen. Cuando sean recapturadas más tarde, la etiqueta se despegaría sin dolor, y se recuperarían los datos registrados en ella. En la forma actual del sistema, esos datos incluyen las profundidades a las que el animal se ha sumergido, junto con la temperatura del agua y la salinidad.

Marine Skin en una raya

Ahora, un equipo de KAUST liderado por el Prof. Muhammad Mustafa Hussain, ha mejorado la tecnología.

La nueva versión de Marine Skin es la mitad del tamaño del original pero, según se informa, tiene hasta 15 veces más de sensibilidad. Además, puede operar a una profundidad máxima sin precedentes de 2 km (1.2 millas) bajo de la superficie, permaneciendo sumergido en agua salada durante un mes completo y soportando 10.000 ciclos de inmersión extrema.

etiqueta Marine SkinY aunque actualmente registra los mismos datos que la etiqueta original, los planes requieren la adición de sensores que también permitirán monitorear factores como los niveles de oxígeno y dióxido de carbono del agua y la ubicación geográfica de los animales. Ya se ha probado en una variedad de peces, incluyendo lubinas, doradas y pequeños peces dorados.

"Marine Skin es una innovación única e innovadora en tecnología portátil para animales marinos", dice Hussain.

Un artículo sobre la investigación fue publicado recientemente en la revista Small: Non-invasive featherlight wearable compliant “Marine Skin”: Standalone multisensory system for deep-sea environmental monitoring

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