Caminar por el agua: el nuevo método de saltar rocas

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esfera camina por el agua

Vídeo en cámara lenta muestra como se desplazan por el agua esferas elásticas

Investigadores del Laboratorio de salpicaduras de la Universidad del Estado de Utah (USU) han descubierto un nuevo modo de salto en la superficie del agua denominado "caminar por el agua".

En colaboración con científicos del Centro de Guerra Submarina Naval en Newport, R.I., y la Universidad de Brown, el Profesor Asistente de Ingeniería Mecánica de la Universidad Estatal de Utah, Tadd Truscott y sus asociados en el Laboratorio Splash de la USU, han desentrañado la física de cómo "caminan" sobre el agua las esferas elásticas.

Esta investigación no solo revela la física de cómo interactúan con el agua las esferas elásticas, sino que también sienta las bases para el futuro diseño de drones que caminen sobre el agua.

El equipo de Truscott usó cámaras de alta velocidad para grabar esferas elastoméricas saltando sobre un tanque de agua. El caminar por el agua ocurre cuando las esferas elásticas ganan una velocidad significativa en los primeros impactos, lo que hace que la esfera mantenga una forma deformada y oblonga, como una piedra que se puede encontrar cerca de la costa.

Este comportamiento se caracteriza porque la esfera se mueve con cada rotación casi paralela a la superficie del agua con la punta de la forma oblonga sumergida debajo de la superficie del agua, mientras que los lados más cortos pasan justo arriba, dando la impresión de que la esfera está caminando sobre la superficie del agua.

"Aunque este ha sido un estudio largo, los nuevos modos que descubrimos nos facilitan la visión de usar la tecnología para usos prácticos como los drones que caminan sobre el agua", dijo Truscott.

El equipo descubrió que hay dos tipos diferentes de caminar por el agua. El primer tipo salta una vez cada rotación completa y el otro salta dos veces cada rotación completa. Esta distinción se puede controlar con una ecuación que puede predecir el número de saltos que se producirán.

Truscott dijo que esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre la física del impacto en el agua, un importante área de estudio en operaciones navales e ingeniería marítima y oceánica.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en la prestigiosa revista de investigación Scientific Reports: Water walking as a new mode of free surface skipping

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