Pez robótico ayuda a proteger especies nativas de las plagas invasoras

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pez mosquito robótico

El pez mosquito invasor es una de las mayores amenazas en los ecosistemas de agua dulce en todo el mundo

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental han desarrollado un pez robótico que se comporta como un guardaespaldas para las especies nativas y las protege contra las actitudes agresivas de las plagas invasoras.

El investigador principal, el Dr. Giovanni Polverino, del Centro de Biología Evolutiva de la UWA, recibió en 2017 una de las becas de investigación postdoctorales de Forrest.

La investigación del Dr. Polverino se centra en los mecanismos evolutivos detrás del éxito ecológico de los peces invasores sobre los nativos para predecir la respuesta de diferentes especies a los cambios en el medio ambiente inducidos por el hombre.

Su equipo de investigación ha desarrollado una nueva generación de robots bioinspirados capaces de combatir las especies invasoras y plagas en los cursos de agua dulce de Australia a la vez que protegen la fauna local.

"Originalmente introducido por los seres humanos en muchos entornos para controlar las larvas de mosquitos, el pez mosquito (Gambusia affinis) es ahora una de las mayores amenazas en los ecosistemas de agua dulce en todo el mundo, incluida Australia", dijo el Dr. Polverino.

"Las soluciones actuales para detener, o al menos reducir la velocidad de la invasión del pez mosquito están fracasando en gran medida y los renacuajos de la mayoría de las especies de ranas están pagando los costos de esta cohabitación forzada. ¿Es el pez robot la bala de plata contra el pez mosquito?

"Hemos estudiado la apariencia y los patrones de natación de los depredadores nativos del pez mosquito invasor de América del Norte e integramos estas características en un pez robótico depredador que se ve y se mueve como un verdadero pez mosquito depredador. También hemos desarrollado un sistema de visión por computadora para permitir que el robot reconozca en tiempo real el pez mosquito invasor de los renacuajos nativos en función de su movimiento, forma y comportamiento para que el robot pueda actuar de manera diferente hacia las dos especies".

Gambusia affinis

"Protege a los renacuajos nativos como un guardaespaldas robótico al realizar ataques en tiempo real hacia los pez mosquito invasores cuando amenazan a los renacuajos. Queremos demostrar que la tecnología más avanzada que utiliza un pez robot diseñado puede ayudar a proteger la biodiversidad de Australia y combatir la propagación de especies invasoras".

El Dr. Polverino dijo que el estudio se basó en una colaboración de investigación a largo plazo con el profesor Maurizio Porfiri y su grupo de investigación de la Escuela de Ingeniería Tandon de la Universidad de Nueva York.

"Este estudio se basa en una serie de estudios previos en los que mis colaboradores y yo hemos descubierto que los peces robóticos bioinspirados pueden repeler simultáneamente el pez mosquito invasor y atraer especies nativas, estresando al pez mosquito que pierde la mayor parte de sus reservas de energía y probablemente comprometa su supervivencia y fertilidad a largo plazo".

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