updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Aletas de tiburón ahorrarán combustible en los aviones

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airbus A320 con sharklets aleta de tiburón

Airbus lanza unas nuevas alas para el A320 que mejorarán las prestaciones de la aeronave

Los "sharklets" tienen un diseño vanguardista, más propio de aviones militares

tiburón azúl En una nota de prensa del pasado 15 de noviembre, Airbus ha anunciado el lanzamiento de unas nuevas alas, "sharklets" o aletas de tiburón, que figurarán en algunos modelos de la familia A320 a partir de 2013. Los sharklets (unos nuevos wingtip más grandes), además de su diseño vanguardista, más propio de aviones militares, mejora considerablemente las prestaciones de la aeronave, según su fabricante. Las nuevas aletas, que recuerdan a los apéndices de los temidos depredadores, permitirán a las aeronaves ahorrar al menos hasta un 3,5% de combustible en las rutas de larga distancia y reducir su emisión anual de CO2 en 700 toneladas.

La aerolínea Air New Zealand será el primer cliente que incorpore estas alas para su flota de A320. El Director General de Air New Zealand, Rob Fyfe, comentó que "Air New Zealand decidió recientemente adquirir una flota de A320 para operar con aviones de fuselaje estrecho en rutas domésticas e internacionales de corto alcance. Los nuevos Sharklets conseguirán que nuestra flota de Airbus se beneficie de un menor consumo de combustible y una mayor reducción de emisiones de carbono, en rutas domésticas y, especialmente, en rutas trans-Tasman.

Airbus A320 Air New Zealand

Por su parte, el director del área de clientes de Airbus, John Leahy, dijo que "la eco-eficiente Familia A320 cada vez mejora más. Estamos contentos de que Air New Zealand reconozca que nuestra Familia de pasillo único continúe siendo el producto más rentable de su clase durante los próximos años." Y añadió que "los Sharklets no son solo una respuesta de Airbus hacia su compromiso con el medio ambiente y aumento de los costes del combustible, sino también una mejora para todo el funcionamiento del avión, ampliando la capacidad de carga y mejorando el empuje en el despegue."

Los sharklets de Airbus son una variante de los winglets, unos dispositivos aerodinámicos unidos a los extremos de las alas de las naves que permiten reducir el consumo de combustible. Los winglets, que pueden adoptar distintas formas y largos, fueron introducidos por primera vez en la aviación comercial en los A300 de Airbus. Hace relativamente poco, estas aletas se han empezado a incorporar en los modelos de Boeing 767, utilizados por aerolíneas como American Airlines, Delta y la misma Air New Zealand.

alas en forma de aleta de tiburón en un Boeing787 [A la izda. un Boening 787]

Desde Airbus resaltan que la mejora en la eficiencia de un 3,5 por ciento que aportan los Sharklets se suma al efecto positivo de los "wingtip fences" clásicos del A320. Los beneficios de la capacidad de carga incluyen bien un incremento de los ingresos de carga de unos 500kg, o bien un alcance adicional a la carga original de 100 millas náuticas (185 kilómetros). La instalación de Sharklet también mantiene a la Familia A320 dentro de la "Clase C" de OACI (una envergadura menor de 36 metros), y va a permitir despegar con mayor peso, en particular en pistas cortas. Además, aunque no existan limitaciones de pista, los operadores pueden beneficiarse de una reducción en la media de empuje en el despegue (con el consiguiente ahorro de un 2 por ciento en costes de mantenimiento de motores). Así mismo, la comunidad se podrá beneficiar de una importante reducción del ruido en el despegue. Otros beneficios son la mejora en el ascenso y una altitud inicial de crucero más alta.

Esta última innovación ha sido parte del programa de mejora continuo para la Familia A320 financiado por una inversión anual de 100 millones de euros. Con este fin, Airbus ha dirigido una exhaustiva campaña durante varios años para evaluar los grandes mecanismos aerodinámicos mejorados - no solo mediante el uso de su avión de pruebas A320, sino además con sus avanzados simuladores de dinámica computacional de fluidos (CFD).

El A320 será el primer modelo configurado con Sharklets que será entregado a finales de 2012, seguido de otros modelos de la Familia A320 a partir de 2013.

Como vemos no sólo Ferran Adrìa se fija en la aleta de tiburón para hacerla ecólogica, ahora también los aviones gracias a los tiburones ahorrarán combustible con los nuevos diseños de sus alas. Pero para diseño de avión con todo del tiburón este de la imagen de abajo:

futurista diseño de un Airbus con 'aletas de tiburón'

Comunicado de  prensa de Airbus