Waterloopbos: donde los ingenieros holandeses aprendieron a jugar con el mar

Waterloopbos

Ingenieros holandeses construyeron modelos a escala de los trabajos hidráulicos

Una cuarta parte de los Países Bajos se encuentra por debajo del nivel del mar. La mayoría de estas áreas bajas son tierras recuperadas del mar. La región fue ocupada originalmente por los estuarios de tres grandes ríos: el Rin, el Mosa y el Escalda, así como sus afluentes.

A partir de finales del siglo XVI, los holandeses drenaron las áreas bajas llamadas pólder al construir un elaborado sistema de drenaje que consiste en diques, canales y estaciones de bombeo.

Lo más destacado de esta increíble ingeniería es una serie de proyectos de construcción llamados Delta Works, construidos durante un período de cuatro décadas, para proteger del mar una gran área de tierra alrededor del delta del Rin-Mosa-Schelde. Junto con Zuiderzee Works, otro gran proyecto de recuperación de tierras en el Mar del Norte, Delta Works ha sido declarada una de las "Siete Maravillas del Mundo Moderno" por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles.


Antes de que pudiera comenzar la construcción en Delta Works, los ingenieros buscaron un campo de pruebas donde pudieran estudiar los efectos de represar ríos y construir diques, muros y barreras contra mareas de tormenta, en los ríos, estuarios y tierras circundantes del país. Se encontró un lugar adecuado en medio de un bosque en un pólder en el norte de Flevolanda.

Allí, los ingenieros holandeses construyeron modelos a escala de los trabajos hidráulicos propuestos: presas, esclusas, compuertas, diques, muros y barreras contra tormentas. El agua entraba y salía de las esclusas y compuertas en miniatura traída de un canal cercano. Se utilizaron dársenas de hormigón para investigar el movimiento de las olas. Este parque de pruebas se conoce como Waterloopbos, que significa Bosque de los arroyos.

Waterloopbos

Waterloopbos

Waterloopbos era propiedad y estaba operado por Waterloopkundig Laboratorium, un instituto científico especializado en el campo de la hidráulica y la ingeniería hidráulica, ubicado en Delft. El instituto desempeñó un importante papel asesor en la realización de Delta Works.

Waterloopbos se construyó a principios de la década de 1950 dentro del bosque Voorsterbos, situado entre Kraggenburg y Vollenhove. El sitio cumplía con todos los requisitos para un laboratorio al aire libre: el suelo del bosque era aproximadamente 5 metros más bajo que el nivel del Canal Vollenhover, de modo que el agua fluía naturalmente a las configuraciones de prueba sin necesidad de bombas. El suelo, compactado por los glaciares durante la última Edad de Hielo, era lo suficientemente firme como para sostener los modelos sin los peligros del hundimiento. El nivel de la dársena de salida era nuevamente 2 metros más bajo que el suelo del bosque, lo que facilitó la descarga de agua. Finalmente, los árboles proporcionaron protección contra el viento minimizando su influencia en los experimentos realizados.

Waterloopbos

Waterloopbos

Para el proyecto Delta Works, Waterloopkundig Laboratorium construyó 35 modelos a gran escala simulando los diferentes componentes de Delta Works. Estas pruebas continuaron durante más de veinte años hasta los años sesenta, setenta y ochenta. El Laboratorio Waterloopkundig comenzó a buscar clientes en el extranjero.

Con los años, ingenieros de Nigeria, Turquía y Tailandia vinieron a los Países Bajos para probar puertos y diques, ríos y costas en Waterloopbos. En la década de 1990, dos tercios de los proyectos en curso en Waterloopbos eran de clientes extranjeros. En total, se realizaron más de 200 estudios diferentes en Waterloopbos.

Waterloopbos

Waterloopbos

Con el desarrollo de modelos de computadora y software de simulación, la construcción de modelos de prueba se volvió en gran medida innecesaria. El laboratorio cerró en 1996 y posteriormente fue abandonado.

En 2002 el sitio fue adquirido por Natuurmonumenten (la Sociedad Holandesa de Preservación de la Naturaleza) con la intención de preservar los muchos modelos, ahora cubiertos de musgo y vegetación, que se encuentran dispersos por todo el bosque. Desde entonces, el sitio se ha convertido en un lugar popular entre los entusiastas. Se creó un sendero para caminar a través del bosque a lo largo de los diversos cursos de agua donde todavía se pueden ver los modelos.

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