Aqua-Fi podría llevar tecnología similar a Wi-Fi al mundo submarino

Aqua Fi

Se utilizarían láseres para transmitir datos y vídeo HD a través del agua

Las ondas de radio viajan mal a través del agua, lo que dificulta que los buzos o sumergibles transmitan información inalámbricamente a la superficie. Sin embargo, los científicos están tratando de cambiar eso desarrollando una versión submarina de Wi-Fi.

En 2018 se informó que los investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah de Arabia Saudita (KAUST) habían usado láseres para transmitir vídeo HD a través del agua. Su nuevo sistema experimental, conocido como Aqua-Fi, se basa en esa tecnología.

Un usuario como un buzo comenzaría enviando datos (como fotos o vídeos) desde un teléfono inteligente contenido en una carcasa hermética. Inicialmente, esos datos se transmitirían en forma de ondas de radio, yendo a solo unos pocos centímetros hasta un pequeño dispositivo montado en los tanques de aire del buzo.

Una microcomputadora en ese dispositivo convertiría los datos en una serie de pulsos de luz ultrarrápidos, cada pulso representando un 1 o un 0 en código binario. Esos pulsos se emitirían posteriormente hacia la superficie, utilizando un láser integrado de 520 nanómetros o una matriz de LED verdes: los LED podrían enviar los datos a distancias relativamente cortas con poca potencia, mientras que el láser podría enviarlos más lejos pero usaría más energía para hacerlo.

Al llegar a la superficie, los pulsos de luz serían recibidos por un fotodetector en la parte inferior de un barco, y una computadora conectada los volvería a convertir en las fotos o vídeos originales. A partir de ahí, los archivos podrían cargarse en Internet vía satélite.

Aqua Fi, detalle

Hasta ahora, el sistema Aqua-Fi se ha utilizado para cargar y descargar multimedia entre dos computadoras ubicadas a pocos metros de distancia en aguas tranquilas. Sin embargo, antes de que pueda entrar en uso en el mundo real, tendrá que adaptarse para enfrentar desafíos como el efecto de dispersión de la luz del agua que se mueve rápidamente; hacerlo puede implicar la utilización de un receptor esférico, que podría detectar pulsos de luz provenientes de todas direcciones.

"Hemos creado una forma relativamente barata y flexible de conectar entornos submarinos a Internet global", dice el científico principal, Assoc. Prof. Basem Shihada. "Esperamos que algún día, Aqua-Fi sea tan ampliamente utilizado bajo el agua como el Wi-Fi sobre el agua".

La investigación se describe en un artículo que se publicó recientemente en la revista IEEE Communications: Aqua-Fi: Delivering Internet Underwater Using Wireless Optical Networks

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