El 'Partenón' subterráneo que protege a Tokio de las inundaciones

Partenón subterráneo de Tokio

El número de tifones al año que amenazan a Tokio se ha multiplicado por 1,5 en las últimas cuatro décadas

Se le ha llamado el "Partenón" subterráneo de Japón, un complejo cavernoso encargado de proteger a Tokio y las áreas circundantes de inundaciones catastróficas, un riesgo que los expertos advierten que está creciendo a medida que avanza el cambio climático.

Sobre el suelo, hay poco que delate la hazaña de ingeniería similar a una catedral que forma el depósito principal del tanque de inundación de Kasukabe, la instalación más grande de su tipo en el mundo.

La inmensa estructura, lo suficientemente profunda en algunas partes para albergar la Estatua de la Libertad, se canaliza y redirige el exceso de agua de las tormentas y tifones, protegiendo una de las capitales más pobladas del mundo.

Altos pilares que pesan 500 toneladas cada uno sostienen el depósito principal, un tanque de hormigón desnudo de la longitud de dos campos de fútbol.

El personal de la instalación en Saitama, al norte de Tokio, está en alerta constante, especialmente durante las temporadas de lluvias y tifones en Japón, desde junio hasta finales de octubre. "En esta área, las lluvias torrenciales, los tifones e incluso las lluvias diarias pueden causar daños al sumergir casas y carreteras", dijo a la AFP el jefe del sitio, Nobuyuki Akiyama.

El embalse ha ayudado a reducir el número de hogares afectados por daños por agua en áreas cercanas en alrededor del 90 por ciento, dijo.

Solo en Tokio, una ciudad atravesada por más de 100 ríos, hay otros 10 embalses subterráneos y tres túneles contra inundaciones, y se están construyendo más estructuras de protección contra inundaciones.

Y en Osaka, en el oeste de Japón, se está construyendo una instalación de inundación similar al embalse de Kasukabe a un costo de 366 mil millones de yenes ($ 3,5 mil millones). Está previsto que la construcción finalice en 2044.

Pero los expertos advierten que es posible que se necesiten más, ya que el calentamiento global hace que lo que antes eran tormentas de una vez por siglo sean cada vez más comunes y catastróficas.

"Japón ... tiene un clima en el que las inundaciones y las fuertes lluvias tienden a ocurrir con frecuencia", dice Kei Yoshimura, profesor de meteorología en la Universidad de Tokio y experto en inundaciones de ríos. "Pero además de eso, ahora el calentamiento global está avanzando", dijo Yoshimura a la AFP.

Partenón subterráneo de Tokio

Más tifones

En los últimos años, las temporadas de lluvias y tifones han provocado una destrucción regular.

Las inundaciones masivas y los deslizamientos de tierra mataron en julio a más de 80 personas en el oeste de Japón, y un tifón el año pasado mató a casi cien personas en el este del país.

La Agencia Meteorológica de Japón dice que el número de tifones al año que amenazan a Tokio se ha multiplicado por 1,5 en las últimas cuatro décadas.

El embalse de Kasukabe está conectado a un túnel de 6,3 kilómetros y el sistema puede liberar agua acumulada en el cercano río Edogawa a una velocidad equivalente a descargar una piscina de 25 metros (83 pies) por segundo, con la potencia de un motor de avión Jumbo.

Construida en 2006, a un costo de 230 mil millones de yenes ($ 2.2 mil millones), la instalación entra en acción alrededor de siete veces al año.

Partenón subterráneo de Tokio

El exceso de agua fluye automáticamente y los operadores la bombean desde el tanque principal cuando se acerca a su capacidad, dijo Akiyama.

Este año ya se había usado siete veces en septiembre, y el agua se descargó dos veces después de una temporada de lluvias inusualmente larga, agregó.

Los estudios oficiales atribuyen a la instalación única el ahorro hasta ahora de 148 mil millones de yenes en costos de limpieza de desastres.

Los sistemas anti-inundaciones de Japón se consideran de primera clase, y el país ha aprendido amargas lecciones de varios desastres importantes después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero los expertos, incluido Yoshimura, dicen que la infraestructura por sí sola no es suficiente, especialmente con el avance del cambio climático, y las autoridades japonesas han intensificado sus esfuerzos en los últimos años para recordar a los ciudadanos que deben evacuar las casas temprano cuando se les solicite.

El sistema Kasukabe acepta visitantes cuando no está en uso, en parte para promover la importancia de la gestión de desastres.

"Esta instalación subterránea es genial, pero es solo una medida de defensa", dijo a la AFP Toru Tamai, un jubilado de 79 años que asistió a una reciente visita. "Vivo en terrenos bajos, por lo que las inundaciones son un peligro más claro y más presente que cualquier otro desastre natural. Al final, no puedes contar con nadie más que contigo mismo", agregó.

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