updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Necker Nymph, un submarino que vuela bajo el mar

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Necker Nymph, de Vvirgin

Virgin anuncia su "avión acuático" para la exploración y el turismo submarinos

Richard Branson El dueño de Virgin, Sir Richard Branson, ha presentado "Necker Nymph", un sumergible futurista en el que podrán viajar 3 personas: "Es como un avión que vuela en el mar"

Precisamente cuando se cumplen 50 años de la azaña del batiscafo "Trieste" (que en enero de 1960 alcanzó la profundidad record de 7.200 metros cerca de la isla de Guam, sumergido durante seis horas y media, y pilotado por el teniente de la marina Donald Welsh y Jacques Piccard, coinventor del batiscafo de 75 toneladas), el dueño de Virgin, Richard Branson, acaba de presentar un proyecto de una nave "aerosubmarina": se llama "Necker Nymph", puede permanecer unas dos horas bajo el mar y tiene capacidad para transportar a tres personas. El vehículo está diseñado para que los ocupantes tengan magníficas vistas del océano y en el futuro descender a grandes profundidades.

Aunque de momento sólo podrá descender a 40 metros de profundidad, el objetivo de Richard Branson es conseguir en el futuro una que nave baje a 11.000 metros (en la Fosa de las Marianas) para poder explorar el océano y alcanzar una profundidad que hasta ahora ningún vehículo ha logrado.

situación fosa de las Marianas "Es como un avión que vuela en el mar", explicaba el propio Branson al diario británico "The Sun", que publicó la noticia la pasada semana. El prototipo ha costado 415.000 libras (unos 473.000 euros).

Cuando esté terminado, el empresario, de 59 años, ofrecerá a los turistas paseos en Necker, una paradisiaca isla del Caribe que también es de su propiedad. Branson planea que haya muchos más vehículos como éste en otras zonas del mundo.

La empresa estadounidense Hawkes Ocean Technologies [1*] ha construido este sumergible con alas (el "Deep Flight Merlin", llamado por Virgin "Necker Nymph" recordando a esta isla del Caribe), que tiene 4,6 metros de largo, sus tres ocupantes gozarán de una visión de 360 grados desde las cabinas de pilotaje y se conduce como un avión con un joystick.

Los fabricantes aseguran que se trata de un vehículo 'verde' pues no provoca emisiones contaminantes y es relativamente silencioso.

DeepFlight merlin

Diseñado y construido por el famoso ingeniero Graham Hawkes, a diferencia de todos los sumergibles convencionales que  usan lastre para hundirse en el agua, el sumergibles DeepFlight "levanta" sus alas para volar hacia el fondo de las profundidades (Ver imagen con especificaciones del DeepFlight Merlin).

DeepFlight Merlin para Virgin Según The Sun, el director James Cameron utilizó uno de los submarinos construido por esta empresa para inspirarse cuando preparaba la película en 3D 'Avatar'.

"El submarino a presión está casi terminado y será presentado a finales de mes en la caribeña isla de Necker (fotos más abajo). Pero el verdadero desafío es explorar lo que está pasando en el fondo de los océanos", concluyó Branson.

isla de Necker
isla de Necker, luna llena en la noche

El multimillonario, que tiene el título de Sir Richard Branson, es también propietario de la empresa 'Virgin Galactic', que el pasado mes de diciembre presentó la primera nave espacial para turistas. A cambio de 125.00 libras (unos 142.000 euros) harán un viaje de unas dos horas y media en el que la nave llegará a unos 100 kilómetros hacia el espacio exterior y disfrutarán de unos cinco minutos de gravedad cero. Más de 300 personas se han apuntado ya.

Enlaces: Virgin Limited Edition    Deep Flight (Hawkes Ocean Technologies)

[1*] Hawkes Ocean Technologies es una compañía privada con sede en la bahía de San Francisco, que diseña y construye los más mundo más avanzados vehículos tripulados y de control remoto para la exploración del océano profundo. Su fundador, Graham Hawkes, es reconocido como el líder mundial en embarcaciones pioneras para acceder a los océanos. Hawkes Ocean Technologies comercializa actualmente la tecnología del sumergible con alas "DeepFlight" (Necker Nymph para Virgin), y más recientemente ha construido el sumergible que más profundo ha bajado en el del mundo, el Challenger DeepFlight hasta 36.000 pies, para el aventurero Steve Fossett tar, y el DeepFlight Super Falcon para el capitalista de riesgo, Tom Perkins.