Un delfín robótico podría iniciar el fin de los animales cautivos

delfín robótico

Delfín animatrónico de 250 kg y 2,5 metros con piel hecha de silicona

Lanzándose alrededor de la piscina mientras un grupo de nadadores se para en el extremo poco profundo, el delfín se parece mucho a los que saltan a través de aros y realizan acrobacias en los parques temáticos.

Pero esta criatura marina es un robot.

"Cuando vi por primera vez al delfín, pensé que podría ser real", dijo una mujer que nadó con la criatura a control remoto.

Edge Innovations, una empresa de ingeniería estadounidense con una división de efectos especiales y animatrónicos en California, diseñó el delfín, que costó 26 millones de dólares. Espera que los realistas animatrónicos que se utilizan en las películas de Hollywood puedan algún día entretener a las multitudes en los parques temáticos, en lugar de a los animales salvajes en cautiverio.

Los nadadores podrían bucear con grandes tiburones blancos robóticos o incluso reptiles que llenaron los mares de la era jurásica hace millones de años.

"Hay como 3.000 delfines actualmente en cautiverio que se utilizan para generar varios miles de millones de dólares solo para experiencias con delfines. Y, por lo tanto, obviamente hay un apetito por amar y aprender sobre los delfines", dijo el fundador y director ejecutivo de Edge Innovations, Walt Conti.

"Por eso queremos usar ese apetito y ofrecer diferentes formas de enamorarnos del delfín".

Los animatrónicos pueden traer de vuelta a las audiencias apagadas por los parques con animales vivos, dijo Conti. Unos 20 países europeos ya han prohibido o limitado la presencia de animales salvajes en los circos.

En la sede de Edge en Hayward, California, su delfín animatrónico de 250 kg y 2,5 metros con piel hecha de silicona de grado médico encabezó un programa para escuelas en asociación con TeachKind, parte de People for the Ethical Treatment of Animals (PETA).

Edge también creó las criaturas acuáticas utilizadas en los éxitos de taquilla de Hollywood Free Willy, Deep Blue Sea y Anaconda.

"La idea de esta prueba piloto es realmente crear una especie de "Barrio Sésamo" bajo el agua", dijo Roger Holzberg, director creativo del programa animatrónico de Edge.

"Esos personajes le enseñaron a una generación cómo sentirse acerca de diferentes tipos de aspectos de la humanidad de una manera que nunca antes se había imaginado. Y eso es lo que soñamos con este proyecto".

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