Etiqueta satelital rastrea los niveles de actividad de especies altamente migratorias en el vasto océano

cobia marcada con etiqueta satelital

Permite determinar cuándo el animal marcado está cambiando de natación lenta a rápida y viceversa

Científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas y Wildlife Computers, Inc. de la Universidad de Miami (UM) anunciaron hoy el lanzamiento de una nueva aplicación de productos de datos de actividad para el seguimiento de animales marinos. La tecnología está diseñada para rastrear y transmitir de forma remota los datos recopilados sobre los niveles de actividad de un animal durante varios meses junto con las temperaturas y profundidades que experimentaron.

Determinar si los animales marinos cambian sus niveles de actividad en respuesta a condiciones ambientales variables, como la temperatura, y cómo lo hacen, es importante para comprender y predecir sus respuestas al calentamiento global y otros cambios ambientales.

"La nueva función disponible en la etiqueta emergente Wildlife Computers MiniPAT tiene un acelerómetro integrado para medir la actividad, y su software integrado calcula un valor resumido del nivel de actividad general, que se puede transmitir a los satélites", dijo Rachel Skubel, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en el Abess Center for Ecosystem Science & Policy de la UM. "El producto de datos Activity Time Series (ATS) nos permite determinar cuándo el animal marcado está cambiando de natación lenta a rápida y viceversa".

Especies oceánicas de amplio espectro, como tiburones, atunes y marlines, llevan vidas complejas escondidas bajo la superficie del océano. Esto hace que el estudio de los niveles de actividad en estas especies sea un gran desafío para los científicos. Si bien algunas etiquetas tienen acelerómetros integrados capaces de medir los niveles de actividad de los animales, la cantidad de datos brutos generados es generalmente demasiado grande para transmitirlos por satélite, lo que requirió que los científicos recuperaran de alguna manera las etiquetas y descargaran los datos del acelerómetro. Esta ha sido una limitación importante para la recopilación de datos clave sobre cómo estas especies utilizan su entorno.

"Junto con los cambios en el nivel de actividad, la etiqueta también recopila y transmite datos sobre la profundidad de nado del animal y las temperaturas que encuentran con una resolución programable por el usuario", dijo Kenady Wilson, Ph.D. científico investigador, Wildlife Computers y coautor del estudio. "Estos datos se transmiten a través de nuestro MiniPAT (etiqueta de transmisión de archivo emergente) con un período de seguimiento de hasta tres meses".

Este fue realmente un esfuerzo de colaboración con la Universidad de Miami y el equipo del profesor Hammerschlag", dijo Melinda Holland, directora ejecutiva de Wildlife Computers. "Este proyecto demuestra exactamente lo que hacemos con la comunidad de investigación: diseñar, desarrollar, probar y entregar una etiqueta que cumpla con las metas y objetivos del proyecto".

etiqueta de satélite emergente

Imagen: Una descripción visual de cómo se calcula la métrica de la serie temporal de actividades (ATS) a bordo de la etiqueta de satélite emergente (PSAT)

Para probar la nueva tecnología ATS, los investigadores colocaron etiquetas MiniPAT en la cobia (Rachycentron canadum) alojada en el Criadero Experimental de Peces de la Universidad de Miami. Usando cámaras para registrar los comportamientos reales de la cobia etiquetada, los investigadores evaluaron cómo los cambios en los niveles de actividad medidos y transmitidos por las etiquetas del satélite ATS coincidían con los niveles reales de actividad de la cobia registrados en la cámara.

Para ver qué tan bien se desempeñó la etiqueta en la naturaleza, el equipo adjuntó etiquetas MiniPAT habilitadas con el producto de datos ATS a tiburones areneros. Después de un mes, las etiquetas se desprendieron según lo programado y transmitieron con éxito los datos de actividad de los tiburones junto con sus condiciones ambientales y ubicaciones.

"La capacidad de rastrear ahora de forma remota cómo responden los animales conductualmente a los cambios en las condiciones ambientales durante varios meses y en vastas extensiones de mar abierto realmente abre muchas nuevas oportunidades de investigación", dijo Neil Hammerschlag, profesor asociado de investigación en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la UM y en el Centro Abess de Ciencias y Políticas de Ecosistemas de la UM. "Esto es especialmente importante para comprender si estas especies responden al cambio climático y cómo".

El estudio, titulado "A scalable, satellite-transmitted data product for monitoring high-activity events in mobile aquatic animals" se publicó el 22 de noviembre de 2020 en la revista Animal Biotelemetry.

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