Las rayas eléctricas y las mantarrayas se pueden utilizar para mapear el fondo marino

raya Narke japonica

Conectan una cámara a las rayas para grabar un vídeo de su exploración

Muchos de los recursos naturales se encuentran en el fondo del océano en lugares que aún no hemos encontrado. Para ello, es necesaria su exploración. Actualmente se utilizan para la exploración del océano vehículos automatizados, sonar y satélites, con diversas ventajas y desventajas.

Ahora, los científicos de RIKEN están desarrollando un sistema completamente diferente que se basa en el comportamiento natural de natación de las rayas eléctricas y las mantarrayas.

Lo que es fascinante es que los científicos han completado incluso un estudio de viabilidad que indica que las rayas eléctricas (Narke japonica) y las mantarrayas (Dasyatis akajei) equipadas con transmisores podrán trazar un mapa del lecho marino mediante la exploración natural.

mapeo del fondo marino con rayas, pruebas en el marImagen derecha: Los investigadores fijaron transmisores acústicos a rayas eléctricas y mantarrayas y pudieron mapear sus movimientos mientras nadaban cerca del fondo del océano.

Yo Tanaka, autor principal del estudio, dijo: "Las rayas eléctricas y las mantarrayas son animales bentónicos, lo que significa que pasan la mayor parte del tiempo nadando alrededor del fondo del océano en lugares profundos. Al combinar tecnología de detección simple y cámaras digitales con este comportamiento natural, creemos que podemos usar las rayas para mapear el fondo del océano y, al mismo tiempo, recopilar datos significativos sobre la vida silvestre, la biota y los recursos del océano".

Este método podría ser mucho más rentable, ya que Tanaka y su equipo ya han demostrado que las rayas eléctricas pueden utilizar su electricidad para alimentar pequeños transmisores.

El dispositivo de transmisión emite un sonido ultrasónico. Cuando varios receptores captan el sonido de un avisador, la posición de los receptores y la hora en que se detecta el sonido se pueden utilizar para calcular la posición del avisador. Al colocar cámaras en las rayas y vincular la sincronización del vídeo grabado con la sincronización y las ubicaciones determinadas por los transmisores, los científicos creen que pueden crear mapas precisos del fondo del océano. En su estudio de prueba de concepto, el equipo realizó dos experimentos que demostraron que es factible su idea de usar rayas.

Los científicos realizaron la primera prueba en un gran tanque de agua. Instalaron cámaras en tres planos (frontal, lateral y superior) y comprobaron que ambos tipos de rayas nadaban cerca del fondo del tanque. Las imágenes tomadas por la cámara permitieron la reconstrucción en 3D de los movimientos a lo largo del tiempo. También comprobaron que se podría conectar una cámara a las rayas para grabar un vídeo de su exploración.

mapeo del fondo marino con rayas

Imagen: Concepto de este estudio. a) Un método para cartografiar los fondos marinos utilizando un agente de rayas eléctricas. b) Principio de medición para determinar la posición del agente mediante un transmisor.

Al ver estos resultados positivos, los científicos estaban listos para probar su sistema en el mundo real, un área frente a la costa de Okinawa en Japón. Como se trataba de un experimento de prueba de concepto, eligieron un lugar con un fondo marino relativamente plano.

Los científicos conectaron transmisores tanto a las mantarrayas como a las rayas eléctricas. Luego las bajaron al océano desde un gran bote junto con cuatro receptores de ultrasonido. La profundidad del océano era de unos 20 m (60 pies) y se permitió a las rayas nadar unos 40 m (120 pies) lejos del bote.

Los científicos registraron las posiciones derivadas del transmisor cuando las rayas nadaban cerca del bote durante aproximadamente dos horas. Posteriormente, compararon los datos con un mapa ya existente del fondo marino del área. Confirmaron que las posiciones de las rayas estaban a unos 10 cm de las del mapa público.

Tanaka dijo: "En nuestro experimento oceánico, además del posicionamiento del transmisor, pudimos confirmar que las rayas eléctricas se mueven alrededor del lecho marino. En breve, probaremos el sistema para un seguimiento a largo plazo. El monitoreo a largo plazo requerirá transmisores que las rayas eléctricas puedan autocargar y paquetes de baterías portátiles para las mantarrayas. La próxima prueba también monitoreará un área con un fondo marino más variado con geometría compleja".

La investigación se ha publicado en SN Applied Sciences: Movement tracing and analysis of benthic sting ray (Dasyatis akajei) and electric ray (Narke japonica) toward seabed exploration

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