Robot súper eficiente inspirado en el calamar podría convertirse en un restaurador de arrecifes de coral

robot inspirado en el calamar

Es el primer sumergible en demostrar los beneficios del uso de resonancia

Un robot inspirado en la forma y los delicados movimientos submarinos de calamares y medusas, que le permite explorar con seguridad los arrecifes de coral en peligro de extinción, fue presentado el miércoles por científicos británicos.

Según una investigación realizada por equipos de las universidades de Southampton y Edimburgo, el pequeño robot imita al "nadador más eficiente de la naturaleza: la medusa Aurelia aurita", más conocida como la medusa común.

El coautor, el Dr. Francesco Giorgio-Serchi, profesor y miembro del canciller de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Edimburgo, dijo: "La fascinación por organismos como los calamares, las medusas y los pulpos ha aumentado enormemente porque son bastante únicos en el sentido de que su la falta de una estructura esquelética de apoyo no les impide realizar excepcionales hazañas de natación".

"Son bastante únicos en el sentido de que su falta de estructura esquelética de apoyo no les impide realizar sobresalientes hazañas de natación", dijo.

El robot, que consta de una cabeza de goma y ocho tentáculos, fue creado por una impresora 3D y utiliza pequeños pero potentes chorros de agua para propulsarse basándose en un sistema de resonancia.

El robot es el "primer sumergible en demostrar los beneficios del uso de resonancia", dijeron los investigadores. Su sistema de autopropulsión se centra en un pistón que golpea en la unión de la cabeza y los tentáculos.

calamar y robotCuando el pistón golpea a la frecuencia ideal, una que activa la resonancia natural de los componentes, el robot puede generar grandes chorros de agua con muy poca energía.

Gracias a esta tecnología, el robot calamar puede propulsarse de una manera que es "de diez a 50 veces más eficiente que los típicos vehículos submarinos pequeños propulsados por hélices".

"Esta mayor eficiencia, combinada con los beneficios adicionales del blando y flexible exterior del robot, lo haría ideal para operar cerca de entornos sensibles como arrecifes de coral, sitios arqueológicos o incluso en aguas llenas de nadadores", dice el comunicado.

Debido a estas cualidades, el robot podría reemplazar a los buzos en tareas demasiado delicadas para los vehículos submarinos, como la aplicación de sustancias reparadoras a los corales dañados.

Si bien la nueva tecnología se ha probado en tanques, aún no se ha utilizado en condiciones reales en el océano.

La Universidad de Southampton quiere utilizar el concepto para ensamblar "un vehículo submarino autónomo y totalmente maniobrable capaz de detectar y navegar su entorno".

La investigación se ha publicado en la revista Science Robotics: A resonant squid-inspired robot unlocks biological propulsive efficiency

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