Prueban en Tasmania un innovador generador experimental de energía undimotriz

UniWave200

UniWave200 aprovecha la energía de las olas con un "espiráculo"

Una versión de demostración de 200 kilovatios del fascinante generador de energía "espiráculo" de Wave Swell Energy se ha desplegado en Grassy Harbour en King Island, frente al estado insular australiano de Tasmania, y se conectará a la red en los próximos meses.

El dispositivo UniWave200 aprovecha la energía de las olas al canalizar el agua hacia adentro y hacia afuera de una cámara de hormigón a medida que las olas fluyen y refluyen. El agua empuja el aire hacia adentro y hacia afuera de la parte superior de la cámara, formando un espiráculo artificial del cual se puede recolectar energía usando una turbina eólica. El director ejecutivo de Wave Swell Energy, Tom Denniss, dijo en 2017 que la complejidad de las turbinas bidireccionales las hace menos eficientes que una simple turbina unidireccional como esta.

Este proyecto contribuirá a la combinación de energías renovables de King Island, que también incluye generación eólica y solar.

Pero su trabajo clave es demostrar la eficiencia, confiabilidad, durabilidad y accesibilidad de la tecnología en sí, lo que, según Wave Swell Energy, podría llevar los costos de generación de energía renovable a la par con los costos de generación a carbón en instalaciones a gran escala de megavatios.

Muchas fuentes renovables están comenzando a ganarle al carbón en precio, pero la energía de las olas ofrece un ciclo de generación diferente para agregar a la mezcla renovable. Ciertamente no es la estructura más bonita para estar en medio de una hermosa bahía de Tasmania, pero será interesante ver cómo abastece de energía.

UniWave200

Los estudios del CSIRO muestran que la costa sur de Australia tiene un gran potencial para generar energía undimotriz debido a su gran oleaje alimentado por fuertes vientos. La investigación realizada por el organismo científico máximo estima que la energía undimotriz podría contribuir hasta con un 11% de la energía de la nación para 2050, el equivalente a una ciudad del tamaño de Melbourne.

El dispositivo similar a un barco puede generar hasta 200 kW de potencia, pero hay planes para modelos más grandes de 1.000 kW.

King Island es el hogar de unas 1.700 personas y consume aproximadamente dos tercios de su electricidad anual de fuentes renovables, pero puede ser alimentada hasta en un 100% con energía verde.

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