La 'televisión' ultravioleta para animales nos ayuda a comprenderlos mejor

pez mirando la televisión ultravioleta

Muchos peces tienen una visión sensible a los rayos ultravioleta

Los científicos de la Universidad de Queensland han desarrollado una pantalla de "televisión" ultravioleta diseñada para ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo ven el mundo los animales.

Hasta ahora, se han utilizado monitores estándar en dispositivos como televisores o pantallas de computadora para mostrar estímulos visuales en estudios de visión animal, pero ninguno ha podido probar la visión ultravioleta, la capacidad de ver longitudes de onda de luz inferiores a 400 nanómetros.

El Dr. Samuel Powell, del laboratorio Marshall del Queensland Brain Institute, dijo que esta nueva tecnología ayudará a desvelar los secretos de la vista en todo tipo de animales, como peces, pájaros e insectos.

"Los televisores humanos generalmente usan para crear imágenes tres colores (rojo, verde y azul), pero nuestras pantallas recientemente desarrolladas tienen cinco, incluidos el violeta y el ultravioleta", dijo el Dr. Powell.

"Con esta pantalla ahora es posible mostrar a los animales formas simples, para probar su capacidad para diferenciar colores o su percepción del movimiento mediante patrones de puntos en movimiento. "La llamamos cariñosamente 'UV-TV', ¡pero dudo que alguien quiera uno en su casa!".

pantalla de televisión ultravioleta"Tendría que usar gafas de sol y protector solar mientras la mira, y la resolución es bastante baja (8 por 12 píxeles en un área de 4 por 5 centímetros), así que no espere ver pronto Netflix en ultravioleta. Esta resolución muy baja es suficiente para mostrar patrones de puntos para probar la percepción de los peces, en lo que se conoce como una prueba de Ishihara, que sería familiar para cualquiera que haya sido examinado por daltonismo. En esta prueba, los humanos leen un número oculto en un montón de puntos de colores, pero como los animales no pueden leernos los números, están entrenados para picotear el 'punto impar' de un campo de puntos de diferentes colores".

La Dra. Karen Cheney de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UQ dijo que esta tecnología permitirá a los investigadores ampliar nuestra comprensión de la biología animal. "Hay muchos patrones de color en la naturaleza que son invisibles para nosotros porque no podemos detectar los rayos UV. Las abejas usan patrones UV en las flores para localizar el néctar, por ejemplo, y los peces pueden reconocer a las personas que usan patrones faciales UV. Recientemente comenzamos a estudiar la visión del pez anémona o pez payaso, también conocido como Nemo que, a diferencia de los humanos, tiene una visión sensible a los rayos ultravioleta", dijo la Dr. Cheney.

"Nuestra investigación ya muestra que las rayas blancas en el pez payaso también reflejan los rayos UV, por lo que creemos que las señales de color UV pueden usarse para reconocerse entre sí y pueden estar involucradas en la señalización del dominio dentro de su grupo social. Quién sabe qué otros descubrimientos podemos hacer ahora sobre cómo se comportan, interactúan y piensan ciertos animales. Esta tecnología nos permite comprender cómo ven el mundo los animales, lo que nos ayuda a responder importantes preguntas sobre el comportamiento de los animales".

La investigación se ha publicado en Methods in Ecology and Evolution: A five‐channel LED display to investigate UV perception

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