updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Al final, nos bañaremos en la Luna... y en Marte

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glaciares de hielo en Marte

La NASA encuentra más agua y en grandes cantidades en la Luna y Marte

Se calcula que hay 600 millones de toneladas métricas de agua en la Luna

cráteres con agua en la Luna A la noticia de ayer que informaba de que un radar de la NASA instalado en el satélite Chandrayaan-1 de la India detectó depósitos de hielo cerca del polo norte de la Luna, la agencia espacial estadounidense profundiza hoy sobre otra noticia del hallazgo de hielo en Marte.

La evidencia de más agua en la Luna, aparte de lo informado con el experimento LCROSS el pasado octubre de 2009, se ha detectado en más de 40 cráteres de entre dos y 15 kilómetros de diámetro, en los que se ha comprobado la existencia de agua congelada.

Aunque la cantidad total del hielo depende de su grosor, se calcula que hay al menos 600 millones de toneladas métricas de agua congelada, añadió.

"El cuadro que surge de las múltiples mediciones y datos de los instrumentos de las misiones lunares indica que en la Luna se está dando la creación de agua, su desplazamiento, depósito y retención", explicó Paul Spudis, encargado del radar Mini-Sar de la NASA instalado en el satélite indio.

"Estos nuevos descubrimientos demuestran que la Luna es un lugar más interesante...de lo que se había creído hasta ahora", manifestó. Y yo digo que con estas noticias ellos, los científicos de la NASA, pretenden que Obama reconsidere su decisión de finalizar las misiones tripuladas a la Luna.

Durante el año pasado, el radar observó cráteres del lado oculto de la Luna y después de analizarse sus datosm "nuestro equipo científico determinó sólidos indicios sobre la existencia de agua", indicó Jason Crusan, del directorio de misiones espaciales de la NASA.

crater invertido en Marte Hoy de nuevo se ha informado que el "NASA Mars Reconnaissance Orbiter" ha realizado un mapa de radar de una extensa región de latitud media del norte de Marte donde muestra que son muy comunes grandes masas de hielo enterrado bajo la cubierta protectora de las rocas.

La capacidad del radar instalado en el Mars Reconnaissance Orbiter para continuar trazando la ubicación de estos glaciares ocultos y valles llenos de hielo se confirmó por primera vez hace dos años, añadiendo pistas sobre cómo estos depósitos pueden haber quedado como vestigios cuando se retiraron las capas de hielo regional.

Los depósitos de hielo bajo la superficie se extienden por cientos de kilómetros o millas, en la escarpada región llamada Deuteronilus Mensae, a medio camino entre el ecuador y el polo norte de Marte. Jeffrey Plaut, del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, y sus colegas prepararon un mapa de la región con hielo para la presentación en la 41a Semana Lunar y Planetary Science Conference, en Houston.

El instrumento "Shallow Radar" del orbitador ha obtenido más de 250 observaciones de la zona de estudio, que es aproximadamente del tamaño de California.

"Hemos analizado toda la zona con una alta densidad de cobertura", agregó Plaut. "Estas características no son aisladas. En este ámbito, el radar ha detectado el espesor de hielo subterráneo en muchos lugares". Los lugares más comunes están alrededor de las bases de mesetas, confinados dentro de valles y cráteres.

Plaut dijo: "La hipótesis es que toda el área estaba cubierta con una capa de hielo durante un período de clima diferente, y cuando el clima se secó, sólo se mantuvieron los depósitos con restos de hielo que habían sido cubiertos por una capa que los protegía de la atmósfera."

Los investigadores planean continuar con las investigaciones. Estas masas de hielo enterradas no conocidas son una fracción importante del hielo polar en Marte. El hielo podría contener un registro de las condiciones ambientales en el momento de su depósito y su flujo, por lo que las masas de hielo son un objetivo interesante para una posible futura misión con capacidad de  excavación.

vehiculo para vacaciones en Marte

Que nuestros nietos vayan preparando toallas y, sobre todo sombrillas, que allí el Sol pega muy fuerte, para sus futuras vacaciones espaciales y especiales.

Images Credit: NASA/JPL-Caltech/ASI/University of Rome/Southwest Research Institute