Medicina

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Descubren en las profundidades marinas bacterias 'invisibles' para nuestro sistema inmunológico

camarón escondido en un coral

Hace que los investigadores reconsideren los sistemas inmunitarios humanos

Investigadores han encontrado microbios en las profundidades del mar que son completamente invisibles para el sistema inmunológico humano, un descubrimiento algo desconcertante que sugiere que no es tan completa la capacidad aparentemente universal de nuestros cuerpos para reconocer bacterias.

Su conclusión fundamental es que la forma en que nuestro sistema inmunológico de mamíferos detecta los problemas (las reglas y patrones que seguimos para protegernos) puede definirse localmente en lugar de globalmente, un hallazgo que va en contra de una arraigada creencia en la inmunología. Estos microbios marinos nunca antes habían estado en contacto con la vida de los mamíferos, ni siquiera con los mamíferos marinos, según los investigadores.

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Mortal superbacteria identificada en la arena de una playa de un remoto archipiélago tropical

playa de las islas Andaman

Candida auris puede causar infecciones graves del torrente sanguíneo

Se ha descubierto una mortal superbacteria hospitalaria en la playa de una isla remota, que marca la primera vez que los investigadores ven este organismo resistente a múltiples fármacos en estado "salvaje".

Los hallazgos pueden proporcionar pistas sobre los orígenes de esta superbacteria, Candida auris, que apareció misteriosamente en hospitales de todo el mundo hace aproximadamente una década.

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Patos marinos del Ártico desarrollan inmunidad natural de rebaño frente al cólera aviar

eider común (Somateria mollissima)

El cólera aviar ha sido responsable de la rápida y masiva muerte de aves en todo el mundo

La inmunidad colectiva o de rebaño, cuando una proporción umbral de una población se vuelve inmune a un organismo que causa una enfermedad, reduciendo o deteniendo la transmisión, está muy en las noticias. El cólera aviar mucho menos.

Pero existe una intersección entre estos dos temas que parece haberse desarrollado durante ocho veranos entre 2005 y 2012 en la colonia más grande de patos marinos que anidan en el Ártico, específicamente eiders comunes del norte (Somateria mollissima borealis), en el Ártico canadiense.

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La malaria aceleró la evolución humana en este archipiélago africano

playa de Cabo Verde

La malaria se sigue cobrando hasta un millón de vidas cada año, la mayoría de ellas niños

La malaria es un antiguo flagelo, pero todavía está dejando su huella en el genoma humano. Y ahora, los investigadores han descubierto rastros recientes de adaptación a la malaria en el ADN de personas de Cabo Verde, una nación insular frente a la costa africana.

Cabo Verde, un archipiélago de diez islas en el Océano Atlántico a unas 385 millas de la costa de Senegal, estuvo deshabitado hasta mediados del siglo XV, cuando fue colonizado por marineros portugueses que trajeron consigo africanos esclavizados y los obligaron a trabajar la tierra.

Los africanos que fueron llevados por la fuerza a Cabo Verde portaban una mutación genética, de la que carecían los colonos europeos, que evita que un tipo de parásito de la malaria conocido como Plasmodium vivax invada los glóbulos rojos. Entre los parásitos de la malaria, Plasmodium vivax es el más extendido y pone en riesgo a un tercio de la población mundial.

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Una ascidia marina origen de un potente antiviral contra el coronavirus

ascidia Aplidium albicans

El medicamento Aplidin de PharmaMar reduce casi por completo la carga viral del SARS-CoV-2

Después de una búsqueda de un año de medicamentos existentes que podrían ayudar a los pacientes con COVID-19 y señalar una cura, un equipo científico dirigido por la Universidad de California San Francisco (UCSF), la empresa española PharmaMar y otras universidades estadounidenses, ha identificado lo que, según ellos, es un candidato especialmente prometedor: un medicamento contra el cáncer que mata el coronavirus en estudios de laboratorio y es casi 30 veces más potente que el remdesivir, uno de los pocos medicamentos antivirales disponibles para tratar la enfermedad.

La nueva investigación revisada por pares, publicada este lunes en la revista Science, destaca un fármaco llamado Aplidin, que se extrajo originalmente de una exótica criatura marina llamada Aplidium albicans, un tipo de "ascidia" que se encuentra en la costa de Ibiza que se parece un poco a un cerebro incorpóreo.

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