Medicina

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En busca de antibióticos naturales en el mar

Stieleria maiorica

Microbiólogos identifican un nuevo tipo de planctomiceto que produce productos naturales bioactivos

Las infinitas extensiones de los océanos son hostiles desiertos, al menos desde la perspectiva de una bacteria que vive en el agua. Por pequeña que sea, sus posibilidades de encontrar suficientes nutrientes en la gran masa de agua parecen ser muy pequeñas. Sin embargo, como en otros desiertos, hay oasis que salvan vidas en el mar.

Por ejemplo, los microorganismos encuentran todo lo que necesitan para vivir en las superficies de las plantas acuáticas y las algas. Aquí, especies muy diferentes pueden crecer dentro de la comunidad de una biopelícula, como se le llama, donde intercambian información y se protegen mutuamente.

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'Mini-insulina' de acción rápida toma prestados trucos del veneno de caracol marino

caracol cono

El veneno paraliza a los peces al causar fuertes caídas en sus niveles de azúcar en la sangre

La insulina ha demostrado ser una hormona invaluable y que salva vidas desde que se inyectó a los primeros enfermos de diabetes en la década de 1920, pero eso no significa que no haya margen para mejorar.

Los científicos de la Universidad de Utah han llegado a esto desde un ángulo interesante, inspirado en la naturaleza, tomando prestados elementos útiles del veneno de caracol cono para producir una potente "mini-insulina" híbrida que actúa mucho más rápidamente y podría hacer que como resultado el tratamiento de la diabetes sea mucho más eficaz.

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El vector de contagio invisible

barcos fondeados

Los barcos y sus tripulaciones atraviesan el planeta, pero en gran medida sus viajes no se tienen en cuenta en el modelado epidemiológico

Para rastrear la propagación de una pandemia y calcular dónde podría aparecer una enfermedad a continuación, los investigadores crean modelos. Raspan y analizan todo tipo de información: artículos de noticias, informes de enfermedades animales, datos de vuelo y más.

Los algoritmos que impulsan estos modelos se están volviendo cada vez más sofisticados, a saber, la compañía canadiense BlueDot fue noticia a principios de este año cuando descubrió la aparición del virus que causa el COVID-19 antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara su propagación.

Sin embargo, los modelos epidemiológicos parecen compartir un punto ciego común: no tienen en cuenta los barcos.

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Esponjas marinas para curar el cáncer

esponjas marinas

Algunos análogos de una clase única de medicamentos son candidatos para el control del COVID-19

Una esponja encontrada en Manado Bay, Indonesia (Acanthostronglyophora ingens), produce una molécula llamada manzamina A, que detiene el crecimiento de las células de cáncer de cuello uterino, según una reciente publicación en el Journal of Natural Products presentada por investigadores de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) y sus colaboradores.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que habrá 13.800 nuevos diagnósticos de cáncer de cuello uterino y 4.290 muertes en 2020. Aunque las pruebas de Papanicolaou y la vacuna contra el VPH han disminuido la cantidad de muertes por cáncer de cuello uterino, este tipo de cáncer sigue siendo el cuarto cáncer más común en las mujeres.

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La prueba para diagnosticar el covid-19 se desarrolló de un microbio marino

respiradero hidrotermal

En tiempos de incertidumbre, las profundidades del mar ofrecen potenciales soluciones

Los avances biomédicos a veces ocurren en los lugares más improbables. Toma el océano profundo, por ejemplo, donde el fluido cargado de minerales sobrecalentado por el magma brota de los respiraderos hidrotermales. Bajo extrema presión y acidez, a veces sin oxígeno para respirar, los microbios no solo sobreviven allí, sino que prosperan. Esta increíble adaptación ofrece información sobre cómo evolucionó la vida hace miles de millones de años, y cómo pueden combatir infecciones y enfermedades los humanos modernos.

"Hemos encontrado microorganismos marinos que producen antimicrobianos, básicamente armas químicas que los ayudan a combatir a otros organismos y mecanismos moleculares que los ayudan a resistir los virus", dice Virginia (Ginny) Edgcomb, una microbióloga de la WHOI que investiga hongos y bacterias que viven en el mar profundo y en la biosfera subterránea profunda.

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