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Medicina

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playa de Cabo Verde

La malaria se sigue cobrando hasta un millón de vidas cada año, la mayoría de ellas niños

La malaria es un antiguo flagelo, pero todavía está dejando su huella en el genoma humano. Y ahora, los investigadores han descubierto rastros recientes de adaptación a la malaria en el ADN de personas de Cabo Verde, una nación insular frente a la costa africana.

Cabo Verde, un archipiélago de diez islas en el Océano Atlántico a unas 385 millas de la costa de Senegal, estuvo deshabitado hasta mediados del siglo XV, cuando fue colonizado por marineros portugueses que trajeron consigo africanos esclavizados y los obligaron a trabajar la tierra.

Los africanos que fueron llevados por la fuerza a Cabo Verde portaban una mutación genética, de la que carecían los colonos europeos, que evita que un tipo de parásito de la malaria conocido como Plasmodium vivax invada los glóbulos rojos. Entre los parásitos de la malaria, Plasmodium vivax es el más extendido y pone en riesgo a un tercio de la población mundial.

ascidia Aplidium albicans

El medicamento Aplidin de PharmaMar reduce casi por completo la carga viral del SARS-CoV-2

Después de una búsqueda de un año de medicamentos existentes que podrían ayudar a los pacientes con COVID-19 y señalar una cura, un equipo científico dirigido por la Universidad de California San Francisco (UCSF), la empresa española PharmaMar y otras universidades estadounidenses, ha identificado lo que, según ellos, es un candidato especialmente prometedor: un medicamento contra el cáncer que mata el coronavirus en estudios de laboratorio y es casi 30 veces más potente que el remdesivir, uno de los pocos medicamentos antivirales disponibles para tratar la enfermedad.

La nueva investigación revisada por pares, publicada este lunes en la revista Science, destaca un fármaco llamado Aplidin, que se extrajo originalmente de una exótica criatura marina llamada Aplidium albicans, un tipo de "ascidia" que se encuentra en la costa de Ibiza que se parece un poco a un cerebro incorpóreo.

mamíferos marinos infestar por COVID-19

Los científicos dicen que es posible a través de la escorrentía de aguas residuales

Algunos mamíferos marinos portan mutaciones genéticas que podrían hacerlos más susceptibles que los humanos al SARS-CoV-2, el coronavirus en el corazón de la pandemia en curso. Si estos mamíferos marinos se infectan, los resultados podrían ser devastadores: más de la mitad de las especies que se predice que serán susceptibles al SARS-CoV-2 ya están en riesgo de extinción.

Se han detectado varios mamíferos, incluidos gatos, perros y visones, con COVID-19, y en abril se enfermaron ocho tigres y leones en el Zoológico del Bronx en Nueva York. Graham Dellaire, patólogo de la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia, que está estudiando cómo afecta el virus a otros animales, y sus colegas han demostrado en su última investigación, que aún está en revisión, que muchos mamíferos marinos también pueden estar en riesgo.

colonia de focas grises

Van en aumento los brotes virales y bacterianos de mamíferos marinos

La pandemia de coronavirus en curso es un recordatorio de la devastación que pueden causar los brotes de enfermedades. Pero tales desastres no solo afectan a los humanos.

Una nueva investigación dirigida por Claire Sanderson, epidemióloga de vida silvestre e inmunóloga del Instituto Politécnico y la Universidad Estatal de Virginia, muestra que los brotes de enfermedades entre los mamíferos marinos han ido en aumento silenciosamente. Entre 1955 y 2018, una sexta parte de las especies de mamíferos marinos sufrió una muerte masiva causada por una enfermedad infecciosa.

cangrejo de herradura

Pero los conservacionistas temen que los animales disminuyan en número

Son fuentes vitales de alimento para muchas especies a lo largo de la costa este de los EE. UU.

Cada primavera, guiados por la luna llena, cientos de miles de cangrejos de herradura (Limulus polyphemus) trepan a las playas a lo largo del Atlántico medio de los Estados Unidos para poner sus huevos. Para las hambrientas aves, es una cornucopia. Para las compañías farmacéuticas, es un recurso crucial para hacer que sean seguras las medicinas humanas.

Esto se debe a que la sangre azul lechosa de estos animales proporciona la única fuente natural conocida de lisado de amebocitos de limulus (LAL), una sustancia que detecta un contaminante llamado endotoxina. Si incluso pequeñas cantidades de endotoxina, un tipo de toxina bacteriana, se introducen en vacunas, medicamentos inyectables u otros productos farmacéuticos estériles como rodillas y caderas artificiales, los resultados pueden ser mortales.

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