Medicina

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colonia de focas grises

Van en aumento los brotes virales y bacterianos de mamíferos marinos

La pandemia de coronavirus en curso es un recordatorio de la devastación que pueden causar los brotes de enfermedades. Pero tales desastres no solo afectan a los humanos.

Una nueva investigación dirigida por Claire Sanderson, epidemióloga de vida silvestre e inmunóloga del Instituto Politécnico y la Universidad Estatal de Virginia, muestra que los brotes de enfermedades entre los mamíferos marinos han ido en aumento silenciosamente. Entre 1955 y 2018, una sexta parte de las especies de mamíferos marinos sufrió una muerte masiva causada por una enfermedad infecciosa.

cangrejo de herradura

Pero los conservacionistas temen que los animales disminuyan en número

Son fuentes vitales de alimento para muchas especies a lo largo de la costa este de los EE. UU.

Cada primavera, guiados por la luna llena, cientos de miles de cangrejos de herradura (Limulus polyphemus) trepan a las playas a lo largo del Atlántico medio de los Estados Unidos para poner sus huevos. Para las hambrientas aves, es una cornucopia. Para las compañías farmacéuticas, es un recurso crucial para hacer que sean seguras las medicinas humanas.

Esto se debe a que la sangre azul lechosa de estos animales proporciona la única fuente natural conocida de lisado de amebocitos de limulus (LAL), una sustancia que detecta un contaminante llamado endotoxina. Si incluso pequeñas cantidades de endotoxina, un tipo de toxina bacteriana, se introducen en vacunas, medicamentos inyectables u otros productos farmacéuticos estériles como rodillas y caderas artificiales, los resultados pueden ser mortales.

alga marina Fucus vesiculosus

Dado que el sargazo es un alga comestible, la convierten en un candidato atractivo como fuente de fármacos

La curación con la ayuda de organismos marinos no es una utopía. Ya hay 12 medicamentos que salvan vidas, por ejemplo, contra el cáncer se han desarrollado a partir de organismos marinos y su microbiota simbiótica. Su alto potencial para el desarrollo de fármacos se ve obstaculizado por el largo y costoso proceso de descubrimiento.

El grupo de investigación de la Unidad de Investigación de Química de Productos Marinos Naturales en el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación del Océano en Kiel, con el apoyo de enfoques automatizados asistidos por computadora, ha descubierto con éxito ahora moléculas marinas como posibles remedios contra infecciones y cáncer de piel en una alga y su simbionte fúngico originarios del fiordo de Kiel.

babosa de mar simulada

Siguió el curso de la adicción que se observa en otros organismos, incluidos los humanos

Científicos construyeron un modelo de computadora de una red cerebral simple basada en la de una babosa de mar, le enseñaron cómo obtener comida, le dieron apetito y la capacidad de experimentar recompensas, agregaron una pizca de algo llamado plasticidad homeostática y luego la expusieron a una droga muy intoxicante. Para sorpresa de nadie, la criatura se volvió adicta.

La investigación es parte de un proyecto a largo plazo para crear un modelo funcional del cerebro, comenzando con el circuito más simple y agregando gradualmente complejidad, dijo Rhanor Gillette, profesor emérito de fisiología molecular e integradora de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign que lideró la investigación.

Stieleria maiorica

Microbiólogos identifican un nuevo tipo de planctomiceto que produce productos naturales bioactivos

Las infinitas extensiones de los océanos son hostiles desiertos, al menos desde la perspectiva de una bacteria que vive en el agua. Por pequeña que sea, sus posibilidades de encontrar suficientes nutrientes en la gran masa de agua parecen ser muy pequeñas. Sin embargo, como en otros desiertos, hay oasis que salvan vidas en el mar.

Por ejemplo, los microorganismos encuentran todo lo que necesitan para vivir en las superficies de las plantas acuáticas y las algas. Aquí, especies muy diferentes pueden crecer dentro de la comunidad de una biopelícula, como se le llama, donde intercambian información y se protegen mutuamente.

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