Medicina

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caracol cono

El veneno paraliza a los peces al causar fuertes caídas en sus niveles de azúcar en la sangre

La insulina ha demostrado ser una hormona invaluable y que salva vidas desde que se inyectó a los primeros enfermos de diabetes en la década de 1920, pero eso no significa que no haya margen para mejorar.

Los científicos de la Universidad de Utah han llegado a esto desde un ángulo interesante, inspirado en la naturaleza, tomando prestados elementos útiles del veneno de caracol cono para producir una potente "mini-insulina" híbrida que actúa mucho más rápidamente y podría hacer que como resultado el tratamiento de la diabetes sea mucho más eficaz.

barcos fondeados

Los barcos y sus tripulaciones atraviesan el planeta, pero en gran medida sus viajes no se tienen en cuenta en el modelado epidemiológico

Para rastrear la propagación de una pandemia y calcular dónde podría aparecer una enfermedad a continuación, los investigadores crean modelos. Raspan y analizan todo tipo de información: artículos de noticias, informes de enfermedades animales, datos de vuelo y más.

Los algoritmos que impulsan estos modelos se están volviendo cada vez más sofisticados, a saber, la compañía canadiense BlueDot fue noticia a principios de este año cuando descubrió la aparición del virus que causa el COVID-19 antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara su propagación.

Sin embargo, los modelos epidemiológicos parecen compartir un punto ciego común: no tienen en cuenta los barcos.

esponjas marinas

Algunos análogos de una clase única de medicamentos son candidatos para el control del COVID-19

Una esponja encontrada en Manado Bay, Indonesia (Acanthostronglyophora ingens), produce una molécula llamada manzamina A, que detiene el crecimiento de las células de cáncer de cuello uterino, según una reciente publicación en el Journal of Natural Products presentada por investigadores de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) y sus colaboradores.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que habrá 13.800 nuevos diagnósticos de cáncer de cuello uterino y 4.290 muertes en 2020. Aunque las pruebas de Papanicolaou y la vacuna contra el VPH han disminuido la cantidad de muertes por cáncer de cuello uterino, este tipo de cáncer sigue siendo el cuarto cáncer más común en las mujeres.

respiradero hidrotermal

En tiempos de incertidumbre, las profundidades del mar ofrecen potenciales soluciones

Los avances biomédicos a veces ocurren en los lugares más improbables. Toma el océano profundo, por ejemplo, donde el fluido cargado de minerales sobrecalentado por el magma brota de los respiraderos hidrotermales. Bajo extrema presión y acidez, a veces sin oxígeno para respirar, los microbios no solo sobreviven allí, sino que prosperan. Esta increíble adaptación ofrece información sobre cómo evolucionó la vida hace miles de millones de años, y cómo pueden combatir infecciones y enfermedades los humanos modernos.

"Hemos encontrado microorganismos marinos que producen antimicrobianos, básicamente armas químicas que los ayudan a combatir a otros organismos y mecanismos moleculares que los ayudan a resistir los virus", dice Virginia (Ginny) Edgcomb, una microbióloga de la WHOI que investiga hongos y bacterias que viven en el mar profundo y en la biosfera subterránea profunda.

gusanos Anisakis

El gusano Anisakis puede transmitirse al comer pescados crudos o poco cocidos

La próxima vez que comas sashimi, nigiri u otras formas de pescado crudo, considera hacer una revisión rápida de gusanos.

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Washington ha encontrado dramáticos incrementos en la abundancia de un gusano que puede transmitirse a los humanos que comen pescados crudos o poco cocidos. Su aumento de abundancia de 283 veces desde la década de 1970 podría tener implicaciones para la salud de los humanos y los mamíferos marinos, que pueden inadvertidamente comer el gusano.

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