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almeja Venus verrugosa

Las actividades de transporte humano pueden haber llevado el cáncer de una región a otra

Según una nueva investigación, un contagioso cáncer de sangre saltó de una especie de almeja a otra y se propagó entre las almejas que viven en el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo

Los hallazgos se suman a la evidencia de que los cánceres pueden propagarse entre diferentes especies de mariscos bivalvos y sugieren que las actividades humanas pueden estar contribuyendo inadvertidamente a la propagación de estos cánceres a nuevos lugares y especies.

Se han identificado cánceres contagiosos en perros, demonios de Tasmania y bivalvos como almejas y mejillones. Estas enfermedades suelen contagiarse entre individuos de la misma especie. Pero estudios previos han documentado al menos dos casos de cánceres contagiosos que se propagan entre especies de bivalvos.

"Nos propusimos confirmar si un cáncer de sangre similar a la leucemia que se encuentra en algunos bivalvos también infecta a la Venus verrucosa, también conocida como almeja verrugosa que se encuentran en los mares del sur de Europa", dice Daniel García-Souto, investigador postdoctoral en genética en la Universidad de Santiago de Compostela—USC, Galicia, España, y coautor del estudio junto con Alicia Bruzos y Seila Diaz en la USC.

Los investigadores recolectaron 345 almejas verrugosas de las zonas costeras de España, Portugal, Francia, Irlanda y Croacia. Encontraron un tipo de cáncer de la sangre llamado neoplasia hemica en almejas verrugosas recolectadas en dos diferentes regiones costeras de España. Un grupo de almejas infectadas se encontró a lo largo de la costa atlántica del país, mientras que el otro grupo se encontró a más de 1.000 millas náuticas de distancia en el Mar Mediterráneo.

El equipo usó una técnica llamada secuenciación del genoma completo para revelar que el cáncer se originó en una sola almeja, luego se volvió infeccioso y se propagó entre las almejas verrugosas. El cáncer contenía secuencias genéticas tanto de la almeja Venus verrucosa como de otra especie desconocida de almeja. Al comparar la secuencia genética desconocida con una base de datos genética de especies de bivalvos, los investigadores pudieron identificar la almeja misteriosa como Chamelea gallina, o almeja venus rayada más conocida como chirla.

Pruebas adicionales de ADN tomado de las mitocondrias y núcleos de las células en ambas especies de almejas confirmaron que el cáncer había saltado de la almeja rayada a la almeja verrugosa.

cáncer en almeja V. verrugosa

Imagen: Localización geográfica de especímenes de venus verrucosa (V. verrucosa) y diagnóstico de neoplasia hemica.

"La similitud genética de las células cancerosas encontradas en las almejas venus verrugosas tanto en el Océano Atlántico como en el Mar Mediterráneo sugiere que las actividades de transporte humano pueden haber llevado el cáncer de una región a otra", dice la coautora Alicia Bruzos, que era investigadora estudiante de doctorado de la USC en el momento en que se llevó a cabo el estudio, y ahora se encuentra en el Instituto Francis Crick en Londres, Reino Unido. Esta idea está respaldada por un estudio anterior en eLife que mostró que los mejillones transportaban un cáncer contagioso a través del Atlántico al viajar en los barcos.

El equipo ahora espera llevar a cabo más estudios para determinar la edad de los tumores en sus especímenes de almejas y explorar durante cuánto tiempo se ha estado propagando el cáncer entre estas especies.

“Nuestro trabajo confirma que los cánceres contagiosos pueden saltar entre especies de almejas marinas”, concluye el autor principal José Tubío, investigador en Genomas y Enfermedades de la USC. "Como esto puede representar una amenaza potencial para la ecología marina, debemos seguir estudiando y monitoreando los patógenos, incluidos los cánceres, para ayudar a proteger a estas especies".

El estudio ha sido publicado hoy en eLife: Mitochondrial genome sequencing of marine leukaemias reveals cancer contagion between clam species in the Seas of Southern Europe

Etiquetas: CáncerContagiosoAlmeja
 
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