En detalle gráfico: las espinas de pescado más comunes en clavarse en la garganta

espinas de pescado

Investigadores en Japón descubren qué especies de peces causan más problemas a los consumidores de pescado

Un plato lleno de pescado es a veces tan peligroso como delicioso: las pequeñas espinas de pescado tienden a atascarse mientras viajan entre la boca y la garganta.

Cindy Goodyer, por ejemplo, estaba disfrutando de una cena de pescado con su familia en Montreal, Quebec, hace unos 30 años cuando sintió el incómodo pinchazo de una espina de pescado alojada en sus senos paranasales. Un médico identificó la ubicación de la espina: estaba atascada en su trompa de Eustaquio izquierda, una cavidad sinusal conectada a la oreja. La mucosidad había cubierto la espina, bloqueando el tubo y su audición. Afortunadamente, después de algunas semanas, la bolita de moco pareció desaparecer por sí sola. Hasta el día de hoy, los hijos adultos de Goodyer todavía se desaniman por el pescado.

La historia de la espina de pescado de Goodyer es algo inusual: la mayoría de las espinas se atascan en la garganta. Pero su historia es típica en el sentido de que las espinas con mayor probabilidad de quedar atrapadas pertenecen al pescado, particularmente en los países del este de Asia, donde los lugareños a menudo compran pescado entero para cocinar en casa.

Si bien la mayoría de estos incidentes de perforación de la garganta son inofensivos, la situación podría provocar complicaciones, como perforaciones del esófago, infecciones del cuello o abscesos.

espinas de pescado en la garganta

Imagen: Imágenes típicas de espinas de pescado en cada lugar

Investigadores del Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina de la Universidad Tohoku de Japón, revisaron recientemente casos de pacientes que necesitaban atención médica después de ingerir espinas de pescado.

Analizaron 270 casos de 2015 a 2020, en busca de patrones. La mayoría de los incidentes ocurrieron en niños menores de 10 años y en adultos mayores de 40. Un pez se destacó como el mayor causante: la anguila. De todos los pacientes revisados, 34 tenían huesos de anguila alojados en la garganta. De 23 pacientes, los médicos extrajeron espinas directamente con fórceps.

Para el resto de los pacientes, los médicos necesitaron un endoscopio, un tubo largo y flexible que se introduce en la garganta como la serpiente de un fontanero. Aunque la anguila no es la especie de pescado más consumida en Japón, está llena de pequeñas espinas.

Gráfico: Especies traducidas: Eel (Anguila), Mackerel (Caballa o Verdel), Flounder (Platija), Salmon (Salmón), Horse mackerel (Jurel o Chicharro), Others (large) (Otros (grandes)), Saury (Paparda), Unknown (Desconocido), Pacific ocean perch (Perca del océano Pacífico), Pacific cod (Bacalao del Pacífico), Amberjack (Medgregal coronado, pez limón o seriola), Others (small) (Otros (Pequeños)).

El siguiente tipo más común de espinas que se alojaron no fue sorprendente: caballa, salmón y platija. Estas son las especies de pescado más consumidas en el país. Sin embargo, las platijas eran el tipo más común de espina de pescado que se alojaba más profundamente en la garganta, las que tenían más probabilidades de quedarse atascadas y las que tenían más probabilidades de requerir una técnica invasiva para su extracción. De los 29 casos de platija del estudio, 17 requirieron extirpación endoscópica y dos requirieron extirpación quirúrgica.

Si bien el estudio proporciona información sobre el posible tratamiento y eliminación de las espinas de pescado en Japón, los autores señalaron que los resultados podrían variar según la demografía, según los métodos de cocción y la popularidad del pescado.

Para futuras investigaciones, sugieren comparar casos en diferentes poblaciones. Quizás en el futuro, con mejores datos sobre las especies de peces de riesgo y sus métodos de extracción de espinas, los Goodyers serán un poco más receptivos a una cena de pescado.

El estudio se publicó en PlosOne: Characteristics of fish-bone foreign bodies in the upper aero-digestive tract: The importance of identifying the species of fish

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: