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La contaminación plástica en el océano puede albergar nuevos antibióticos

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Contaminación plástica en el océano
Contaminación plástica en el océano

Los desechos plásticos son ricos en biomasa

La contaminación plástica en el océano puede servir como fuente de nuevos antibióticos, según un nuevo estudio dirigido por estudiantes realizado en colaboración con la Institución Scripps de Oceanografía.

Los científicos estiman que cada año ingresan a los océanos entre 5 y 13 millones de toneladas métricas de contaminación plástica, desde grandes desechos flotantes hasta microplásticos en los que los microbios pueden formar ecosistemas completos. Los desechos plásticos son ricos en biomasa y, por lo tanto, podrían ser un buen candidato para la producción de antibióticos, que tiende a ocurrir en entornos naturales altamente competitivos.

Para explorar el potencial de la plastisfera como fuente de nuevos antibióticos, los investigadores modificaron el enfoque de ciencia ciudadana Tiny Earth (desarrollado por el Dr. Jo Handelsman) a las condiciones marinas. Los investigadores incubaron durante 90 días plástico de polietileno de alta y baja densidad (el tipo que se ve comúnmente en las bolsas de supermercado) en agua cerca de Scripps Pier en La Jolla, California.

Los investigadores aislaron cinco bacterias productoras de antibióticos del plástico del océano, incluidas cepas de Bacillus, Phaeobacter y Vibrio. Probaron los aislados bacterianos contra una variedad de objetivos Gram positivos y negativos, y encontraron que los aislados eran efectivos contra las bacterias de uso común, así como contra 2 cepas resistentes a los antibióticos.

"Teniendo en cuenta la actual crisis de los antibióticos y el aumento de las superbacterias, es esencial buscar fuentes alternativas de nuevos antibióticos", dijo la autora principal del estudio, Andrea Price, de la Universidad Nacional.

La investigación se presentará en la conferencia de la Sociedad Estadounidense de Microbiología en Washington, D.C. del 9 al 13 de junio de 2022. "Esperamos expandir este proyecto y caracterizar aún más los microbios y los antibióticos que producen".

Etiquetas: ContaminaciónPlásticoOcéanoAntibiótico

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