Las evidencias forenses pueden sobrevivir bajo el agua durante semanas

evidencias forenses sumergidas

Ayudaría a descubrir pruebas forenses que antes se pensaba que estaban perdidas

Las fibras forenses pueden sobrevivir bajo el agua durante mucho más tiempo de lo que se pensaba, lo que podría ayudar a los investigadores criminales a descubrir pruebas vitales.

Una nueva investigación dirigida por el Centro para el Crimen, la Justicia y la Seguridad de la Universidad de Staffordshire ha descubierto que las evidencias de fibra pueden sobrevivir en telas bajo el agua durante varias semanas.

Claire Gwinnett, profesora de Ciencias Forenses y Ambientales, explicó: "Las pruebas, como armas y cuerpos de víctimas, a menudo se encuentran en ambientes acuáticos, incluidos ríos y lagos".

"Sin embargo, si los objetos han estado sumergidos en agua durante más de siete días, muchos examinadores forenses creen que cualquier valioso rastro de evidencia desaparecerá y no lo buscarán".

Hasta la fecha, muy pocos estudios han investigado la persistencia de las fibras en tejidos sumergidos bajo el agua. La naturaleza dinámica de los ambientes acuáticos hace que los estudios sean difíciles de realizar in situ y que no sean posibles de controlar variables como el caudal de agua.

El proyecto Forensic Fiber Freshwater (3F) se llevó a cabo en colaboración con Lunz Mesocosmos Infrastructure (LMI), WasserCluster Lunz, la Universidad de Viena y la Universidad italiana de Milano-Bicocca.

mescosmos

Imagen: Para los experimentos se utilizaron corrientes artificiales del WasserCluster Lunz, conocidas como "mescosmos".

Este estudio utilizó corrientes artificiales, conocidas como mesocosmos, para investigar la tasa de persistencia de las fibras de poliéster en diferentes tipos de telas durante un tiempo de exposición de cuatro semanas.

Normalmente utilizados para la investigación ecológica, esta es la primera vez que los mesocosmos se emplean para observar evidencia forense.

Se utilizaron dos velocidades de flujo, alta y baja, en tres textiles: alfombra de mezcla de lana/nylon, forro polar 100% poliéster y chaleco deportivo 95% poliéster/5% elastano.

Las tasas de pérdidas iniciales fueron más altas durante la primera hora de inmersión para la alfombra, el forro polar y el chaleco deportivo. Sin embargo, las tasas de persistencia permanecieron prácticamente constantes después de 24 horas para todos los textiles y las dos tasas de flujo utilizadas no afectaron significativamente la persistencia de la fibra.

La investigadora de doctorado Afsané Kruszelnicki dijo: "Se esperaría que un caudal más alto tuviera una menor cantidad de fibras retenidas en comparación con un caudal más bajo, pero no se observó ninguna diferencia significativa en todas las condiciones excepto en una".

"Incluso después de cuatro semanas, el porcentaje más bajo de fibras restantes fue del 33,4%. Esto indica claramente que es extremadamente valioso buscar evidencia de fibras incluso después de un largo tiempo de exposición".

muestras textiles forenses

Imagen: Fotografías de las muestras textiles clavadas en las alambradas sumergidas en los canales. A – cuadrados de chaleco deportivo, B y C – cuadrados de forro polar, D y E – cuadrados de alfombra.

El profesor Gwinnett dijo: "Nuestros hallazgos podrían cambiar la forma en que la policía dirige las investigaciones y ayudar a descubrir pruebas forenses que antes se pensaba que estaban perdidas. Esperamos que esto ayude a los investigadores a identificar a más sospechosos y, en última instancia, conduzca a más condenas".

"El estudio también destaca los beneficios de utilizar mesocosmos que imiten entornos acuáticos realistas en un entorno controlado. Esta es la primera vez que se utilizan mesocosmos para observar evidencia forense y esperamos que allane el camino para futuros estudios que investiguen diferentes tipos de rastros de evidencia, como residuos de disparos, polen, huellas dactilares o ADN".

La Dra. Katrin Attermeyer, coordinadora de los mesocosmos de corrientes en Lunz am See y ecologista microbiana acuática en WasserCluster Lunz y la Universidad de Viena, añadió: "Esta colaboración interdisciplinaria entre científicos forenses y ecólogos acuáticos no sólo ha proporcionado conocimientos sobre otras ciencias, sino que también ha demostrado que los mesocosmos, tradicionalmente utilizados para responder preguntas ecológicas, son un valioso activo para otras áreas de investigación como las ciencias forenses".

Los hallazgos se publican en la revista Forensic Science International: An investigation into the use of riverine mesocosms to analyse the effect of flow velocity and recipient textiles on forensic fibre persistence studies

Etiquetas: Evidencia forenseFibraSumergida

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